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martes, diciembre 6, 2022
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James Webb vislumbra Eärendel, la estrella más distante conocida en el universo

El Telescopio Espacial James Webb ha vislumbrado la estrella más distante conocida en el universo, que había sido anunciada por científicos utilizando el predecesor de Webb, el Telescopio Espacial Hubble, hace solo unos meses.

La estrella, llamada Earendel, en honor a un personaje de J.R.R. La precuela de «El señor de los anillos» de Tolkien, «El Silmarillion», fue descubierta gracias a lentes gravitacionales en una imagen de campo profundo del telescopio espacial Hubble. La estrella, cuya luz tardó 12.900 millones de años luz en llegar a la Tierra, es tan débil que podría ser bastante difícil encontrarla en la nueva imagen del Telescopio Espacial James Webb, que fue publicada en Twitter el martes (2 de agosto) por un grupo de astrónomos usando la cuenta Cosmic Spring JWST.

Earendel, la estrella conocida más distante del universo, fue descubierta por el Telescopio Espacial Hubble a principios de este año, pero ahora el Telescopio Espacial James Webb también la ha vislumbrado. (Crédito de la imagen: NASA/ESA/Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial)

La imagen original del Hubble proporciona una guía sobre dónde mirar a través del recorte ampliado. Esencialmente, Eärendel es el pequeño punto blanquecino debajo de un cúmulo de galaxias distantes. Al comparar la imagen del Hubble con la capturada por Webb, puede encontrar al escurridizo Eärendel.

«Estamos emocionados de compartir la primera imagen JWST de Eärendel, la estrella más distante conocida en nuestro universo, enfocada y ampliada por un cúmulo de galaxias masivo», escribieron los astrónomos de Cosmic Spring en el tweet, señalando que las observaciones ocurrieron el sábado ( 30 de julio).

El tuit se refiere a la lente gravitatoria, que es la ayuda de la naturaleza para los astrónomos. El efecto aprovecha el hecho de que los cuerpos extremadamente masivos, como los cúmulos de galaxias o los agujeros negros supermasivos, desvían la luz de los objetos detrás de ellos. Cuando la luz pasa por un cuerpo de este tipo, se comporta como si estuviera pasando a través de la lente de un telescopio, aumentando, aunque también distorsionándose. Por lo tanto, el uso de lentes gravitacionales amplía el alcance de los telescopios, como el Hubble y el Webb, permitiéndoles ver más lejos y con mayor detalle.

Webb fue diseñado para ver las primeras galaxias que surgieron en el joven universo en los primeros cientos de millones de años posteriores a la edad oscura posterior al Big Bang. Los astrónomos, sin embargo, pensaron que no sería posible ver estrellas individuales de esta primera generación de soles que se formaron en ese momento. Pero las lentes gravitacionales en realidad podrían permitirles ver en detalle el interior de esas primeras agrupaciones estelares.

«JWST fue diseñado para estudiar las primeras estrellas. Hasta hace poco, asumimos que eso significaba poblaciones de estrellas dentro de las primeras galaxias», escribieron en un artículo reciente los astrónomos del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Maryland, que opera Webb y Hubble. nueva pestaña) discutiendo la técnica. «Pero en los últimos tres años, se han descubierto tres estrellas individuales con lentes fuertes. Esto ofrece una nueva esperanza de observar directamente estrellas individuales a distancias cosmológicas con JWST».

Earendel, también conocido por su nombre propio WHL0137-LS, está ubicado en la constelación de Cetus, pero no esperes verlo si miras hacia el cielo nocturno, incluso las lentes gravitacionales no son tan poderosas.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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