Lluvia de meteoros Perseidas en camino


Por lo general, trayendo una de las lluvias de meteoritos anuales más vívidas visibles en el cielo nocturno de la Tierra, comúnmente entregando 50-100 «estrellas fugaces» por hora en su apogeo, las Perseidas alcanzarán su punto máximo el 12 y 13 de agosto. Solo hay un problema: la Luna llena

“Lamentablemente, el pico de las Perseidas de este año verá las peores circunstancias posibles para los observadores”, dijo el astrónomo de la NASA Bill Cooke, quien dirige la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. “La mayoría de nosotros en América del Norte normalmente veríamos 50 o 60 meteoros por hora”, dijo, “pero este año, durante el pico normal, la Luna llena reducirá eso a 10-20 por hora en el mejor de los casos”.

La Luna es mucho más brillante que cualquier otra cosa en el cielo nocturno, y eliminará todo, excepto las Perseidas más brillantes, ya que atraviesan nuestra atmósfera y se queman en lo alto.

A medida que se desvanece la Luna llena, las Perseidas comenzarán a menguar el 21 y 22 de agosto y cesarán por completo el 1 de septiembre. Son los restos de escombros del cometa Swift-Tuttle, una pesada «bola de nieve» compuesta de hielo, roca y polvo. , que orbita nuestro Sol cada 133 años. El cometa en sí fue visible por última vez para nosotros en 1992 y no volverá a pasar por nuestro camino hasta 2125.

Hasta qué punto se remontan realmente los avistamientos de las Perseidas sigue siendo motivo de controversia, dijo Cooke. El cometa en sí no se identificó hasta 1862, pero la lluvia de meteoritos se vio sobre la Europa medieval. El evento anual llegó a ser conocido como «las Lágrimas de San Lorenzo», llamado así por el último de los siete diáconos de la iglesia romana martirizados por el emperador Valeriano en agosto del año 258.

Entonces, probablemente este no sea el mejor año para hacer un viaje especial para ver las Perseidas, pero si te encuentras afuera entre la medianoche y el amanecer del 13 de agosto, no olvides mirar hacia arriba de todos modos. Porque nunca se sabe: es posible que atrape uno de los brillantes meteoritos de las Perseidas que desafían el resplandor de la Luna. Además, las primeras Perseidas ocasionales pueden atravesar el cielo hasta una semana antes.

Si quiere saber qué más hay en el cielo para agosto, vea el último video «What’s Up» de Jet Propulsion Laboratory

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