¡No vamos a morir! Turistas espaciales de Blue Origin celebran misión exitosa


«¡Woohoo! No vamos a morir», se podía escuchar gritar a uno de los pasajeros de la misión turística espacial NS-22 de Blue Origin en la transmisión en vivo de la misión hoy (4 de agosto). «¡Nuestras pobres familias!»

Poco después de aterrizar en el desierto del oeste de Texas, y sin morir, la tripulación del sexto vuelo espacial tripulado de Blue Origin se sentó para describir la experiencia.

El vehículo New Shepard de Blue Origin transportó hoy a seis pasajeros en un vuelo de aproximadamente 10 minutos que incluyó varios minutos en el espacio suborbital. Incluso esos breves minutos fueron suficientes para cambiar la vida de los pasajeros para siempre.

«Fue más que nada que pueda expresar con palabras. Para ser honesto, no esperaba que fuera tan emotivo», dijo la ingeniera mecánica y biomédica Sara Sabry, la primera persona de Egipto en llegar al espacio. Sabry también es el fundador de Deep Space Initiative (DSI), una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo aumentar la accesibilidad para la investigación espacial.

«No podía dejar de llorar. Era simplemente incontrolable», agregó Sabry. «Fue simplemente hermoso. Y la cosa, creo, la sensación que más sentí de todo esto es que creo que todos en la Tierra necesitan experimentar esto. Cada persona necesita ver esto, porque todos deberían poder para ver esto».

«Todo lo que puedo pensar es que fueron los 12 minutos más divertidos de mi vida, de verdad», dijo Coby Cotton, uno de los fundadores del popular canal de YouTube Dude Perfect. «Estar allí viendo la Tierra de esa manera me hizo sentir tan pequeño de una manera realmente genial».

Cotton agregó que tenía la intención de usar el vuelo para filmar contenido para su canal de YouTube, pero se olvidó de eso una vez que la cápsula ingresó al espacio.

«Tenía todos estos planes, con todo el material de YouTube, para hacer algunas acrobacias en la cima», dijo Cotton. «Traje estas mini paletas de ping pong. Marty [Mário Ferreira] y yo íbamos a jugar ping pong, y Steve y yo íbamos a hacer un pequeño tiro de baloncesto con un aro pequeño, y no dejaron mis bolsillos. Quiero decir, todo lo que quería hacer era mirar hacia afuera y simplemente flotar. Y no lo cambiaría. Fue increíble».

El empresario e inversor Ferreira, la primera persona de Portugal en llegar al espacio, dijo estar «muy sorprendido» por la altura que pudo alcanzar la cápsula New Shepard. «Esperaba ver algo de curvatura de la Tierra y negro, pero era negro, mucho más oscuro». Ferreira agregó que fue «una experiencia increíble, y valió la pena esperar 18 años, como lo he estado esperando».

El pionero de la tecnología Clint Kelly III, a quien se le atribuye el inicio del desarrollo de los autos sin conductor de la actualidad, dijo que la experiencia lo hizo recordar la historia de la exploración humana.

«Me impresionó como a todos los demás», dijo Kelly. «La transición del azul al púrpura y al negro. Y cuando eso ocurrió, me di cuenta de que estaba en un lugar nuevo. Así que estaba en la puerta de entrada a la nueva frontera. Eso debe haber sido equivalente a la sensación que algunos de mis ancestros sintieron en la década de 1700 cuando se pararon en su propia línea Kármán, que eran las Montañas Apalaches que miraban hacia la nueva frontera, que se convirtió en el estado de Kentucky».

No todos los pasajeros fueron tan detallados. «Les pedí a todos que me impresionaran y ustedes me impresionaron», dijo el ejecutivo de telecomunicaciones Steve Young. «Obviamente, tuve un toque muy emotivo y lo dejaré así».

Para la autora y exploradora Vanessa O’Brien, la experiencia la hizo reflexionar sobre cómo la humanidad está entrando en una nueva fase de exploración gracias a los proveedores comerciales de lanzamiento espacial como Blue Origin. «Si hubieras querido ir al espacio previamente, te habrías entrenado para esto durante décadas; tal vez habrías ido al ejército o habrías tenido que ingresar de una manera diferente. Pero con la industria espacial privada cambiando e interrumpiendo la industria espacial , millones de personas podrán vivir y trabajar en el espacio, gracias a personas como Blue Origin que lo están haciendo posible».

El vuelo del NS-22 también tuvo un significado simbólico para varios pasajeros a bordo de la cápsula New Shepard. Para Sabry, el breve vuelo espacial representó un momento histórico para su nación. «Estaba pensando, como si me detuviera por un momento y realmente intentara mirar por la ventana y pensar que me llevaría a todo Egipto».

«Sabía que muchos egipcios estaban mirando en este momento, y estaba pensando, está bien, entonces ahora van al espacio… por primera vez en la historia», agregó Sabry.

Para O’Brien, quien llevó consigo al espacio la bandera de mujeres de las Naciones Unidas(opens in new tab), el vuelo sirvió como un símbolo para promover la igualdad de género en todo el mundo. «Esta bandera de ONU Mujeres representa a las mujeres de todo el mundo, independientemente de su nacionalidad, raza, religión, y eso es para cualquier mujer que quiera dar un paso a paso ferozmente. Y ese es el lema de Blue Origin. Entonces ONU Mujeres también apoya eso y quiere cada mujer esté en un lugar mejor. Y estoy muy orgullosa de tener esa bandera conmigo hoy”.

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