SpaceX Super Heavy arrancó solo 1 de sus motores ¿cómo será cuando dispare los 33?


Los ingenieros y técnicos de SpaceX Starbase en Boca Chica, Texas, están trabajando para preparar los prototipos Starship y Super Heavy completamente apilados para su prueba de lanzamiento orbital. El paso más reciente consistió en una prueba de fuego estático con el prototipo BN7 Super Heavy, donde el propulsor se colocó en la plataforma de lanzamiento orbital y encendió uno de sus treinta y tres motores Raptor 2. La noticia de la prueba se compartió a través de la cuenta oficial de Twitter de SpaceX y mostró que el BN7 explotaba la plataforma de lanzamiento, ¡lo que llevó a muchos a preguntarse cómo será la prueba de lanzamiento orbital!

Esta exitosa prueba de fuego estático ocurrió aproximadamente un mes después de que un intento anterior resultara en una explosión en la plataforma de aterrizaje. Conocida como una «prueba de arranque de giro del motor» (también conocida como «prueba de derrame»), consistía en bombear combustible a través de las líneas de combustible del propulsor y el sistema del motor sin ignición. Desafortunadamente, el combustible derramado se incendió y provocó una explosión que dañó la plataforma de aterrizaje y el propulsor. Afortunadamente, los equipos de tierra inspeccionaron el BN7 y revelaron que el daño no era demasiado significativo.

Musk luego le dijo a la agencia de noticias Reuters que BN7 «volvería al puesto de lanzamiento probablemente la próxima semana» (en espera de otra inspección en Starbase High Bay). También recurrió a Twitter para explicar la causa de la explosión, afirmando que el combustible se evaporó y creó un “riesgo de explosión de combustible y aire en una atmósfera parcialmente de oxígeno como la Tierra”. Luego, un usuario de Twitter preguntó si sería posible quemar el combustible filtrado antes de la ignición, algo que hizo el Transbordador Espacial con sus Radiales Outward Firing Igniters (ROFI) para quemar el hidrógeno líquido que se evapora.

“Esa es una de las cosas que haremos en el futuro”, tuiteó Musk en respuesta. “Este problema en particular, sin embargo, era específico de la prueba de arranque de giro del motor (Raptor tiene una secuencia de arranque compleja). En el futuro, no haremos una prueba de arranque en giro con los 33 motores a la vez”. Musk también tuiteó que se podría intentar otra prueba de fuego estático «tan pronto como el próximo mes», ¡una predicción que ha demostrado ser inquietantemente precisa! El BN7 regresó a la plataforma de lanzamiento el 6 de agosto para realizar esta prueba de fuego estático más reciente, que implicó un arranque sin giro y el encendido de un solo motor.

En términos del cronograma general, Musk indicó días antes del regreso del propulsor que «un vuelo orbital exitoso es probablemente entre 1 y 12 meses a partir de ahora». La palabra «exitoso» sin duda se enfatiza porque con cualquier vuelo espacial inaugural, la curva de aprendizaje es inmensa y se sabe que ocurren accidentes. Esta es precisamente la razón por la que SpaceX adoptó el modelo de prueba y creación rápida de prototipos que usaron para desarrollar Starship y Superheavy, cuyo objetivo era maximizar la cantidad de datos de prueba de lanzamiento que podían recopilar.

Estas pruebas informaron el diseño evolutivo del Starship y las maniobras que realizó durante el descenso y el aterrizaje. Además, la longitud de esta ventana sugiere que Musk anticipa que el intento inicial puede no tener éxito y que SpaceX tendrá que hacer más intentos con otros prototipos completamente cargados y apilados. Sin embargo, una ventana de un mes a un año es bastante vaga. Pero dados los eventos recientes y los retrasos que han impuesto, un vuelo orbital en 2023 parece una evaluación optimista en este momento.

Con información Universetoday.com

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