Millones de personas podrán ver la conjunción de la Luna y Jupiter este domingo


Hasta ahora, el planeta que ha estado dominando nuestro cielo matutino ha sido el brillante Venus, que es visible en la parte baja del cielo este-noreste comenzando literalmente al amanecer, aproximadamente 90 minutos antes del amanecer.

Júpiter y la luna estarán separados solo unos pocos grados en el cielo el 14 de agosto de 2022. (Crédito de la imagen: Starry Night Software)

Pero antes de que salga Venus, es Júpiter el que domina el cielo desde el anochecer en adelante, eclipsando todo lo que hay en el cielo excepto la luna.

Esta semana el rey de los planetas sale alrededor de las 21:45 horas. hora local y, hablando de la luna, a última hora del domingo (14 de agosto) si está mirando hacia el este poco después de las 10:30 p. grados a la derecha de Júpiter.

Además, la orientación ante los dos habrá cambiado notablemente; cuando crucen el meridiano sur a esa hora temprana, parecerá que Júpiter brilla directamente sobre la luna. Y también parecerán estar más cerca el uno del otro con la brecha entre los dos habiéndose reducido a 3 grados.

La oposición, cuando estará más cerca de la Tierra y en el cielo durante toda la noche, desde el atardecer hasta el amanecer, está a poco más de seis semanas, el 26 de septiembre. También el domingo, Saturno llegará a su propia oposición. Se encuentra a 46 grados al oeste (derecha) de Júpiter. Dado que su puño cerrado sostenido con el brazo extendido tiene aproximadamente 10 grados de ancho, Saturno y Júpiter están actualmente separados por aproximadamente 4.5 «puños».

Una ilustración que muestra a Saturno en oposición en el cielo nocturno del 14 de agosto. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech)

Danza de las lunas

Y no olvide las cuatro lunas principales de Júpiter, que fueron descubiertas hace 412 años por Galileo. Sirven como un deleite constante para los astrónomos aficionados y se pueden ver en cualquier telescopio e incluso con binoculares. Giran alrededor de Júpiter tan rápidamente (1,68 días para Io a 16,7 días para Calisto) que cambian su apariencia de una hora a otra y de una noche a otra.

Como ejemplo, si apunta un telescopio a Júpiter el domingo por la noche, inicialmente verá una sola luna (Io) en un lado de Júpiter y dos (Ganimedes y Calisto) en el otro. Pero a las 11:28 p.m. EDT (0328 GMT del lunes 15 de agosto), la cuarta luna (Europa) emergerá a la vista desde detrás del disco de Júpiter, uniéndose a Ganímedes y Calisto.

Luego, el lunes a las 2:15 a. m. EDT (06:15 GMT), Io se desvanecerá cuando sea eclipsado por la sombra de Júpiter. Poco después, Io pasará por detrás de Júpiter, pero volverá a aparecer un poco más de tres horas después. Aquellos en los estados centrales y occidentales, donde el cielo aún estará oscuro, podrán ver las cuatro lunas alineadas en un lado de Júpiter.

Este retrato familiar, una composición del sistema joviano, incluye el borde de Júpiter con su Gran Mancha Roja y las cuatro lunas más grandes de Júpiter, conocidas como satélites galileanos. De arriba a abajo, las lunas que se muestran son Io, Europa, Ganímedes y Calisto. (Crédito de la imagen: NASA)

El tamaño (y la distancia) importa

Finalmente, cuando mire a la Luna y a Júpiter el domingo por la noche, trate de darse cuenta de la diferencia en sus respectivos tamaños y distancias.

La luna, por supuesto, supera con creces a Júpiter en más de 9 magnitudes; una relación de brillo de 4.370 a 1.

Pero la luna también es mucho más pequeña que Júpiter. De hecho, el diámetro de nuestro satélite natural mide 2158 millas (3474 km) en comparación con el ancho de Júpiter de 88 846 millas (142 984 km).

Lo que hace que la luna parezca mucho más grande y brillante es su distancia. El domingo por la noche la luna estará a 232,300 millas (373,600 km) de la Tierra. Pero Júpiter estará 1.681 veces más lejos: 390,6 millones de millas (628,5 millones de km) de distancia.

Y el hecho de que la luna esté mucho más cerca de nosotros en comparación con Júpiter significa que se mueve mucho más rápido en el cielo en comparación con el gran planeta, a una velocidad de aproximadamente su propio diámetro aparente por hora. Entonces, es por eso que cuando ascienden al cielo del sur antes del amanecer, la luna aparecerá notablemente más cerca de Júpiter en comparación con cuando estaban saliendo por el este varias horas antes.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.