Un misterio de las nubes de azufre de Venus puede resolverse con un nuevo modelo informático


Los científicos que utilizan nuevos métodos computacionales han llegado a una nueva visión del funcionamiento potencial de la compleja atmósfera de Venus.

Venus está envuelto en espesas nubes compuestas principalmente de ácido sulfúrico. Estas nubes reflejan la mayor parte de la luz solar que incide sobre el planeta, lo que lo convierte en el objeto más brillante del cielo después del sol y la luna. Sin embargo, las observaciones desde naves espaciales y desde la Tierra también han detectado un absorbente desconocido de luz ultravioleta presente en la atmósfera.

Un equipo de científicos ahora sugiere, siguiendo el uso de modelos computacionales sofisticados, una nueva vía para crear disulfuro, un alótropo de azufre que consta de dos átomos de azufre, dentro de las nubes de Venus.

El disulfuro conduce a la formación de otros alótropos de azufre y, posteriormente, moléculas cíclicas o con estructura de anillo de ocho átomos de azufre dentro de la atmósfera de Venus. Estas partículas de azufre pueden absorber la luz ultravioleta.

El equipo propone que el dióxido de azufre (SO2), descompuesto por la luz solar para formar monóxido de azufre (SO) y monóxido de disulfuro (S2O), proporciona un camino mucho más rápido para formar disulfuro que la combinación de átomos de azufre separados.

El uso de métodos computacionales es muy útil en este contexto, ya que trabajar con productos químicos y compuestos que se encuentran en la atmósfera de Venus, incluidos el azufre, el cloro y el oxígeno, puede ser difícil y, a veces, peligroso.

“Por primera vez, estamos utilizando técnicas de química computacional para determinar qué reacciones son las más importantes, en lugar de esperar a que se realicen mediciones de laboratorio o utilizar estimaciones muy imprecisas de la tasa de reacciones no estudiadas”, dijo James Lyons, científico principal del Instituto de Ciencias Planetarias. y un autor del artículo, dijo en un comunicado de prensa.

Si bien aún no hay consenso sobre la identidad del absorbedor, se cree que es muy probable que esté involucrada la química del azufre. Se ha propuesto que los alótropos triatómicos y tetratómicos del azufre, este último también formado a partir del disulfuro, sean el misterioso absorbente de UV.

El equipo, en el que también participan científicos de la Universitat de València y el Instituto de Química Física Rocasolano en Madrid, España, y la Universidad de Pensilvania, afirma que los modelos computacionales, o «química ab initio», utilizados para determinar posibles reacciones también podrían abrir la puerta a usando el enfoque para aprender más sobre la química compleja de Venus.

Con información de Nature

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