Misión Artemis 3 de la NASA: llevar humanos a la luna


Artemis 3 es el tercer vuelo programado del programa Artemis.

La misión tiene como objetivo llevar humanos a la luna alrededor de 2025, suponiendo que las misiones anteriores del programa Artemis vayan según lo planeado.

Al igual que el Artemis 1 sin tripulación y el Artemis 2 con tripulación, esta misión tiene como objetivo lanzar el gigantesco megacohete Space Launch System (SLS) y la nave espacial Orion. Para aterrizar en la luna, la tripulación utilizará Starship de SpaceX, un sistema que la compañía californiana está desarrollando en este momento para misiones tripuladas con humanos.

La tripulación de Artemis 3 aún no ha sido nombrada y la fecha de lanzamiento de 2025 es bastante tentativa. La NASA está esperando los resultados de Artemis 1 y Artemis 2 antes de dar el visto bueno para Artemis 3. Además, la agencia requerirá un progreso significativo en los trajes espaciales y el sistema de aterrizaje humano para que el alunizaje continúe.

FECHA DE LANZAMIENTO DE RTEMIS 3

La fecha de lanzamiento de Artemis 3 está fijada para 2025 por ahora, después de un objetivo inicial de 2024.

La preparación de la NASA para Artemis 3 depende de tres cosas clave: el éxito de las misiones anteriores, el desarrollo de nuevos trajes espaciales y la disponibilidad de un sistema de aterrizaje humano no volado o HLS (SpaceX’s Starship).

Artemis 1, programado para volar en 2022, evaluará la preparación de SLS y Orion para transportar humanos. Los objetivos principales de Artemis 2, programados para 2024, si todo va bien con la misión anterior, serán llevar a cuatro humanos a la órbita de la luna y regresar. Artemis 2 durará un mínimo de ocho días (pero podría extenderse hasta tres semanas).

Más allá de evaluar los datos recopilados de Artemis 1 y 2, la NASA también deberá asegurarse de que sus trajes espaciales estén listos. Al principio, los trajes espaciales fueron desarrollados internamente por la agencia, pero optó por cambiar a proveedores comerciales después de que la Oficina del Inspector General de la NASA advirtiera que los trajes espaciales fabricados por la agencia estaban causando demoras indebidas.

El último elemento será la preparación del sistema Starship de SpaceX. Starship solo ha realizado algunas pruebas en el aire y aún no ha realizado una misión orbital. SpaceX espera volar la misión orbital en 2022. La preparación de Starship para la luna también se retrasó debido a una queja (y posterior demanda) de Blue Origin, un competidor en el contrato HLS de la NASA. La demanda está resuelta, pero retrasó varios meses la implementación del contrato HLS.

Los astronautas de la NASA formarán al menos parte de la tripulación. La agencia se comprometió a que la tripulación de aterrizaje incluirá a la primera mujer y la primera persona de color en la luna (ya que todas las misiones de aterrizaje humano Apolo de las décadas de 1960 y 1970 tenían hombres blancos a bordo). En 2022, la NASA abrió la elegibilidad para Artemis misiones a todo el cuerpo de astronautas.

No está claro qué otras agencias pueden ser invitadas al viaje. Artemis es un programa internacional y se está formando una coalición de decenas de agencias bajo los Acuerdos de Artemis, liderados por la NASA.

Los estadounidenses le han prometido a Japón un asiento en una futura misión lunar y, posiblemente, un asiento en una misión de aterrizaje. Japón y Estados Unidos llegaron al pacto como parte de un conjunto más amplio de acuerdos sobre ciberseguridad, redes celulares 5G y otras colaboraciones científicas y tecnológicas, dijo la Casa Blanca en ese momento.

La Agencia Espacial Europea también es un importante colaborador en los Acuerdos de Artemisa, contribuyendo con un Módulo de Servicio Europeo para la nave espacial Orion de la NASA, así como con varios elementos para la estación espacial Gateway. Una selección menos probable sería Canadá, ya que el país ya tiene un astronauta asignado a Artemis 2 gracias a las contribuciones de la tecnología robótica Canadarm3 del país a Gateway.

Artemis 3 seguirá un perfil de misión similar a Artemis 2, incluido un lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, una inyección translunar para llevar a los astronautas a la luna, una misión en órbita y un regreso a la Tierra para un amerizaje en el Océano Pacífico.

El nuevo objetivo principal de la misión más allá de Artemis 2 será colocar a dos humanos en el polo sur de la luna, en una zona rica en hielo de agua denominada Artemis Base Camp. (Los otros dos astronautas permanecerían a bordo de Orion, en órbita lunar, y el área de aterrizaje aún no está decidida).

Las observaciones de numerosas misiones parecen confirmar una gran cantidad de agua debajo de la superficie de la luna, particularmente en los cráteres permanentemente sombreados que no reciben luz solar. Estos cráteres pueden incluir depósitos ricos en hidrógeno y hielo de agua debajo de los primeros tres pies (un metro) del regolito lunar. El agua es una necesidad no solo para las necesidades humanas sino también para la maquinaria y para el cultivo de plantas en la superficie.

Los mapas de alta resolución del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA brindan una gran cantidad de información sobre el agua que está presente, aunque los investigadores han dicho que existe incertidumbre sobre qué tan pura es el agua y dónde se encuentra exactamente. Además, todavía se está explorando la posibilidad de convertir el agua en combustible (un CubeSat seleccionado para volar con Artemis 1 está investigando la electrólisis del agua, por ejemplo).

La NASA está explorando varias áreas del polo sur en los próximos años utilizando una serie de misiones del Servicio de Carga Útil Lunar Comercial que colocarán módulos de aterrizaje, rovers y cargas útiles científicas en la superficie. Canadá también puede enviar un rover robótico a la luna tan pronto como en 2026. Las misiones CLPS y la exploración robótica en la década de 2020 pueden ayudar a los científicos e ingenieros a aprender cuánta agua hay disponible para los humanos.

Más allá de aprender sobre el agua de la luna y los experimentos científicos, la NASA espera que la tripulación de aterrizaje pase 6,5 días en la superficie lunar, que es casi el doble de lo que hicieron los astronautas del Apolo durante sus misiones más largas. Realizarán cuatro caminatas lunares o actividades extravehiculares con una duración de unas seis horas, similar a lo que se realiza en la Estación Espacial Internacional. La agencia espera que los astronautas usen sus pies para maniobrar, ya que no tienen un rover en el manifiesto.

¿QUÉ VIENE DESPUÉS DE ARTEMIS 3?

La planificación más allá de Artemis 3 es muy incierta dado que la misión está relativamente lejos de nosotros, pero la NASA tiene una planificación inicial para fines de la década de 2020. El cronograma de estas misiones depende en gran medida de cuánto dinero reciba la agencia del Congreso, junto con el progreso técnico del programa Artemis.

El «manifiesto de planificación de la luna a Marte» de la agencia publicado con su solicitud de presupuesto para 2023 sugiere que Artemis 4 se lanzará en 2027 para ayudar a construir Gateway. Luego, el próximo aterrizaje humano en la luna sería Artemis 5 en 2028. Los siguientes tres aterrizajes para Artemis 6 a 8 ocurrirían en 2029, 2030 y 2031.La NASA ha estado enmarcando a Artemis como una oportunidad para construir futuras misiones a Marte, pero aún no se ha decidido exactamente cuándo. A principios de 2022, la agencia dijo que el objetivo es centrarse primero en los aterrizajes anuales en la Luna antes de apuntar al Planeta Rojo con más detalles de planificación.

Con información de Space.com

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