Los astronautas que viajen a Marte recibirán radiación por el valor de muchas vidas


En un estudio reciente publicado en Space Physics, un equipo internacional de investigadores discute un estudio en profundidad que examina los efectos fisiológicos a largo plazo de la radiación solar en los astronautas con énfasis en los futuros astronautas que viajan a Marte, para incluir los pasos que podemos tomar para ayudar a mitigar el riesgo de dicha exposición a la radiación solar. Los investigadores procedían de los Emiratos Árabes Unidos, Nueva Zelanda, India, Estados Unidos, Italia, Grecia y Alemania, y su estudio nos ayuda a comprender mejor los impactos profundos y a largo plazo en la salud de los astronautas durante las misiones espaciales a largo plazo. específicamente a Marte y más allá.

“La exposición a la radiación ionizante es uno de los principales riesgos para la salud de los astronautas en misiones tripuladas a Marte”, dijo el Dr. Dimitra Atri, científico investigador de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi y autor principal del estudio. “Ir a Marte será la última aventura de la humanidad en el siglo XXI. Sería lamentable que la misión tuviera éxito, pero los astronautas sufren graves problemas de salud o incluso mueren debido a la exposición a la radiación. Por lo tanto, debemos estimar la exposición a la radiación con mucho cuidado y estudiar su impacto general en la salud humana. También nos ayudará a desarrollar estrategias de mitigación para mantener seguros a nuestros astronautas”.

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores utilizaron una simulación por computadora conocida como Geant4 con un modelo fantasma humano para calcular cómo cada órgano del cuerpo humano se ve afectado por las dosis de radiación de la exposición a partículas cargadas de energía durante períodos prolongados. Estos incluyen impactos en la salud de un astronauta, como el síndrome de radiación aguda, daño al sistema nervioso y un mayor riesgo de cáncer. El CDC define el síndrome de radiación aguda, también conocido como enfermedad por radiación o toxicidad por radiación, como “una enfermedad aguda causada por la irradiación de todo el cuerpo humano (o la mayor parte del cuerpo) por una dosis alta de radiación penetrante en un período de tiempo muy corto. (generalmente una cuestión de minutos).”

Crédito: ESA y MPS para el equipo OSIRIS MPS/UPD/LAM/IAA/RSSD/INTA/UPM/DASP/IDA

Combinando sus datos del modelo fantasma humano con docenas de estudios médicos anteriores, los investigadores discuten los impactos subyacentes de la radiación ionizante en los sistemas fisiológicos, incluidos los sistemas nervioso, inmunológico y esquelético, y los efectos en el comportamiento, junto con los impactos en el material genético y riesgo de cáncer. Consideraron una misión tripulada a Marte que comprendía 600 días en fase de crucero hacia y desde el Planeta Rojo y pasaba 400 días en la superficie marciana. Si bien notaron una brecha de conocimiento con respecto a estudios médicos anteriores y su propio estudio, afirmaron que los límites de radiación establecidos por la Agencia Espacial Europea, Roscosmos, la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa y la NASA se superarían durante una misión tripulada a Marte.

“Es un estudio integral que modela el impacto de partículas cargadas: protones, partículas alfa, especies más pesadas en un fantasma humano mediante el uso del código de interacción de partículas cargadas del CERN, dijo el Dr. Atri. “Pudimos calcular la dosis de radiación depositada en varios órganos del cuerpo humano. Luego comparamos nuestros cálculos con la literatura médica para evaluar los riesgos para la salud de los astronautas. También discutimos varias estrategias de mitigación que nos permitirán reducir este riesgo”.

Las estrategias de mitigación incluyen medicamentos y estrategias dietéticas, junto con protección activa y pasiva y tipos potenciales de hábitats marcianos para ayudar a mitigar aún más la exposición a la radiación solar. Dichos hábitats incluyen el uso del regolito marciano como material de protección, junto con el potencial de hábitats dentro de los tubos de lava y cuevas que existen actualmente en Marte. Un estudio anterior discutió un tubo de lava candidato al suroeste de Hadriacus Mons en Marte que podría constituir una disminución de ~82% en la exposición a la radiación de la tripulación.

El Dr. Atri considera que la mejor estrategia para mantener bajas dosis acumulativas de radiación en la tripulación sería enviar astronautas a Marte que hayan recibido la menor cantidad de exposición a la radiación a lo largo de sus carreras para reducir las posibilidades de efectos en la salud a largo plazo.

¿Qué tipo de efectos a largo plazo en la salud podrían experimentar los futuros astronautas en Marte durante su estancia en el espacio? ¡Solo el tiempo lo dirá, y es por eso que somos científicos!

Con información de UniverseToday.com

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