Experimento fúngico para lanzar como carga útil de Artemis I


Un experimento preparado por el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. (NRL) se lanzará como parte de la misión Artemis I programada de la NASA para orbitar la luna el 29 de agosto.

El experimento NRL utilizará muestras de hongos para investigar los efectos del entorno de radiación del espacio profundo fuera de la magnetosfera protectora de la Tierra.

«Estamos interesados en los factores que afectan la supervivencia de los eucariotas en el espacio», dijo Jennifer Yuzon, científica postdoctoral del Laboratorio de Biomateriales y Sistemas de NRL. «Para nuestro experimento, el hongo es nuestro organismo modelo, específicamente Aspergillus niger, que se encuentra en todos los entornos humanos, incluidas las naves espaciales».

Un experimento del Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. (NRL) se prepara para lanzarse como parte de la misión Artemis I programada de la NASA para orbitar la luna el 29 de agosto. El experimento NRL utilizará muestras de hongos para investigar los efectos del entorno de radiación del espacio profundo fuera de la magnetosfera protectora de la Tierra. . Crédito: ilustración de la Marina de los EE. UU. por Sarah Peterson

Además de encontrarse en entornos humanos, los hongos se destacan por sus mecanismos naturales para proteger y reparar el daño del ADN causado por la radiación. El experimento busca comprender las cualidades de protección contra la radiación de los hongos, así como estudiar en general cómo los sistemas biológicos se adaptan al espacio profundo.

La configuración experimental del proyecto tiene cuatro cepas diferentes del hongo. Las muestras incluyen una cepa de tipo salvaje y tres cepas mutadas que fueron modificadas genéticamente en el laboratorio. Dos de las cepas mutadas son deficientes en las vías de reparación del ADN, mientras que la otra cepa mutada es defectuosa en la producción de melanina.

«Observar el impacto de la melanina y las vías de reparación del ADN en las muestras con los efectos de la radiación cósmica y la microgravedad aumentará nuestro conocimiento sobre cómo los humanos pueden verse afectados en la Luna y más allá a medida que continuamos explorando», dijo Zheng Wang, Microbiólogo del NRL e investigador principal de este proyecto. «También esperamos obtener conocimientos para el desarrollo de nuevas formas de proteger a los astronautas y el equipo durante los viajes espaciales. A medida que los hongos se adaptan al entorno espacial, también pueden producir biomoléculas novedosas que podrían tener potencial terapéutico».

Si bien NRL tiene una larga historia en la exploración espacial, que se remonta a la prueba del cohete V-2 a fines de la década de 1940, este experimento marca una primicia en el espacio para el laboratorio. El experimento con hongos se convertirá en el primer proyecto biológico realizado en NRL que se lanzará al espacio.

¿Por qué necesitamos hongos en el espacio? El Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU. (NRL) se está asociando con @NASA @Agencia Espacial Europea, ESA para lanzar muestras de sus hongos al cosmos… tomando un paseo en la misión Artemis I, programada para despegar en órbita a la luna 29 de agosto. Crédito: Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU.
«La misión es de unos 42 días en órbita lunar», dijo Yuzon. «Luego procesaremos nuestras muestras para cambios de supervivencia, genómicos y metabólicos».

El experimento NRL es una de las cuatro investigaciones de biología espacial seleccionadas para la misión del Experimento biológico 01 (BioExpt-01) a bordo de la nave espacial Orion por el Programa de biología espacial de la NASA. Durante la misión Artemis I, las muestras de hongos se almacenarán en un sistema especializado de investigación biológica en recipientes dentro del compartimiento de la tripulación de la cápsula Orion de la NASA. Según la NASA, todas las investigaciones tienen como objetivo estudiar el daño del ADN y la protección contra la radiación, que para las misiones a la Luna experimentan aproximadamente el doble de exposición a la radiación que los niveles en la ISS.

La NASA apoyó el proyecto de NRL como una oportunidad de investigación de biología espacial. El Programa de Biología Espacial es administrado por la División de Investigación y Aplicaciones de Ciencias Físicas y de la Vida Espacial en la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA en la sede de la agencia en Washington, D.C.

Artemis I será una prueba de vuelo sin tripulación en la misión de la NASA para extender la presencia humana a la Luna y más allá. La misión demostrará el rendimiento del cohete Space Launch System y probará las capacidades de la nave espacial Orion en el transcurso de unas seis semanas mientras viaja unas 40.000 millas más allá de la Luna y de regreso a la Tierra.

Si bien el equipo de investigación de NRL anticipa el día del lanzamiento de Artemis I, ya se están preparando para otros experimentos que investigarán sus preguntas de investigación. Una misión futura planificada es una colaboración con el Programa de Pruebas Espaciales del Departamento de Defensa, el Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional (ISS) y el Centro Espacial Kennedy de la NASA para enviar muestras de hongos a la ISS. El grupo de investigación de Wang también ha sido seleccionado por la NASA para estudiar cómo las células fúngicas melanizadas se adaptan a condiciones similares a las de Marte utilizando la plataforma de globos antárticos de la NASA.

«Estos tres programas nos darán una imagen completa de cómo se comportan los eucariotas como los hongos en diversas condiciones espaciales», dijo Wang. «Entonces, en el futuro, podemos desarrollar mejores estrategias para ayudar a los astronautas a explorar el espacio profundo».

La misión Artemis I está programada para lanzarse el 29 de agosto desde el Centro Espacial Kennedy ubicado en Florida después de las 8:30 a.m. dentro de un margen de dos horas, según un informe de la NASA.

Con información de NASA

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