Mapeo de la superficie de la luna para las misiones de la NASA


La primera fase de la misión Artemis de la NASA, un vuelo de prueba no tripulado alrededor de la luna, estaba programado para lanzarse este lunes (29 de agosto de 2022). La tercera fase, programada para 2025, verá los humanos aterrizar en la luna por primera vez en más de 50 años.

Profesor Jan-Peter Muller y Ph.D. El Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA encargó al estudiante Alfiah Putri (ambos del Laboratorio de Ciencias Espaciales Mullard de la UCL) que creara un modelo 3D y una imagen de un posible lugar de aterrizaje conocido como Aristarchus, un cráter de 40 km de ancho y casi 2,7 km de profundidad que se seleccionó originalmente como lugar de aterrizaje de la misión cancelada Apolo 18.

Créditos: University College London

El equipo utilizó una técnica de fotogrametría en la que fueron pioneros para derivar un modelo 3D detallado, con una resolución de un metro, a partir de una serie de 14 imágenes estéreo (donde se toman imágenes de la misma escena en ángulos ligeramente diferentes).

El profesor Muller dice que «mapas y modelos de mejor calidad de la superficie de la luna son importantes para minimizar los riesgos y maximizar la seguridad de los astronautas. Nuestras técnicas, desarrolladas durante décadas, brindan las imágenes y los modelos más precisos actualmente posibles. Estos pueden ayudar a informar las decisiones sobre el aterrizaje. sitios así como rutas de navegación para rovers o vehículos tripulados».

Es importante destacar que para el futuro mapeo lunar, el profesor Muller y el investigador asociado Yu Tao (también Laboratorio de Ciencias Espaciales UCL Mullard) han desarrollado un nuevo método que elimina la necesidad de imágenes estéreo de alta resolución que son raras en la luna. Este método utiliza el aprendizaje automático para predecir formas 3D después del entrenamiento con casi 400 pares de imágenes y sus correspondientes modelos 3D derivados de estéreo creados por el equipo de cámaras de la NASA.

Con este nuevo método, el equipo creó un gran mosaico 3D que cubría un área de 260 km x 209 km, procesado mediante aprendizaje automático a partir de 370 imágenes del cráter von Kármán en la cara oculta de la Luna (el cráter tiene 180 km de diámetro y más). a 12 km de profundidad). El equipo de MSSL produjo un informe técnico analizando las imágenes y el modelo 3D en detalle.

El modelo 3D y la imagen en mosaico que lo acompaña, que tiene una resolución de 50 cm, ahora están disponibles para ver en el portal web de la NASA Moon Trek, que ofrece un conjunto de herramientas interactivas para explorar la luna y fue desarrollado para planificadores de misiones, científicos espaciales. , educadores y otras partes interesadas.

Las técnicas del profesor Muller y su equipo, aplicadas a imágenes de la superficie de Marte, ayudaron previamente a desentrañar el misterio que rodeaba al infortunado módulo de aterrizaje Beagle 2 de Marte. Produjeron imágenes de mayor resolución del módulo de aterrizaje en la superficie marciana, lo que sugiere que aterrizó con éxito.

La NASA ha anunciado 13 posibles sitios de aterrizaje para su misión tripulada a la luna, todos cerca del polo sur lunar, donde se cree que el hielo de agua se acumuló en áreas permanentemente sombreadas durante miles de millones de años. Estos sitios ahora se estudiarán en detalle antes de que la nave espacial pueda intentar aterrizar allí.

Se anticipa que UCL-MSSL proporcionará más imágenes en 3D de los sitios de aterrizaje de Artemis en el Año Nuevo. Todos estos productos de datos 3D estarán disponibles a través de la instalación de almacenamiento para invitados del Archivo de Ciencias Planetarias de la ESA.

Con información de Phys.org

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