Astrónomos descubren siete nuevos púlsares


Utilizando el radiotelescopio Large Phased Array (LPA) del Observatorio de Radioastronomía Pushchino (PRAO) en Rusia, los astrónomos han detectado siete nuevos púlsares y han determinado sus parámetros básicos. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 18 de agosto en el depósito de preimpresión de arXiv.

Los púlsares son estrellas de neutrones giratorias altamente magnetizadas que emiten un haz de radiación electromagnética. Por lo general, se detectan en forma de breves ráfagas de emisión de radio; sin embargo, algunos de ellos también se observan a través de telescopios ópticos, de rayos X y de rayos gamma.

Ahora, un grupo de astrónomos rusos dirigido por Sergey Tyul’bashev de PRAO informa la detección de siete nuevos púlsares. El descubrimiento se realizó con LPA como parte de un estudio diario del cielo realizado en modo de prueba, cubriendo un día completo en ascensión recta y 50 grados en declinación. Los nuevos púlsares fueron detectados a una frecuencia de 111 MHz.

«La búsqueda de púlsares se inició en el radiotelescopio LPA LPI a la frecuencia de 111 MHz. Los primeros resultados de una búsqueda de ascensión recta 0ℎ − 24ℎ y declinaciones +21◦ − +42◦ se presentan en el artículo», escribieron los investigadores en el estudio.

En total, los astrónomos observaron 34 púlsares, y resultó que siete de ellos fueron identificados por primera vez. Las fuentes recién descubiertas tienen períodos de giro entre 0,82 y 2,09 segundos, mientras que sus medidas de dispersión están dentro del rango de 15 a 90 pc/cm3. Los púlsares tienen la mitad del ancho del perfil promedio que va de 20 a 400 milisegundos.

Se observó que, hasta el momento, solo los parámetros de cinco púlsares nuevos (a saber, J0146+3104, J0220+3622, J0421+3240, J1242+3938 y J1721+3524) han sido confirmados por observaciones de seguimiento con LPA. Dos púlsares, designados J0220+3622 y J0421+3240, tienen perfiles promedio amplios y, por lo tanto, requieren un seguimiento adicional.

Los investigadores señalaron que su descubrimiento demuestra cuán útil es LPA en la búsqueda de nuevos púlsares. Destacan su alta área efectiva, y por tanto alta sensibilidad, la posibilidad de observaciones simultáneas en muchos haces, y también la posibilidad de seguimiento diario.

«La búsqueda de púlsares en los datos de monitoreo diario en LPA LPI es especialmente ventajosa para detectar objetos raros: púlsares intermitentes, en los que los largos períodos de reposo relativo son reemplazados por un aumento significativo en la densidad de flujo observada, púlsares del RRAT [rotating radio transitorio], púlsares del tipo Geminga, púlsares con anulaciones, púlsares con pulsos gigantes», explicaron los autores del artículo.

Los astrónomos esperan que más observaciones de LPA y el procesamiento de los datos recopilados recientemente arrojen la detección de al menos varias docenas de púlsares nuevos. En particular, esperan encontrar más púlsares cercanos nuevos que, debido al centelleo interestelar, puedan cambiar significativamente la densidad de flujo observada día a día, así como púlsares con espectros muy pronunciados.

Con información de Phys.org

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