De existir los extraterrestres, ¿por qué nunca han visitado la Tierra?


¿Por qué la humanidad nunca ha sido visitada por extraterrestres (que sepamos)? La pregunta ha confundido a los científicos durante décadas, pero dos investigadores han encontrado una explicación posible e inquietante: las civilizaciones avanzadas podrían estar condenadas a estancarse o morir antes de tener la oportunidad.

La nueva hipótesis sugiere que, a medida que las civilizaciones espaciales crecen en escala y desarrollo tecnológico, eventualmente llegan a un punto de crisis en el que la innovación ya no satisface la demanda de energía. Lo que viene después es el colapso. El único camino alternativo es rechazar un modelo de «crecimiento inflexible» a favor de mantener el equilibrio, pero a costa de la capacidad de una civilización para expandirse a través de las estrellas, dijeron los investigadores.

El argumento, publicado el 4 de mayo en la revista Royal Society Open Science (se abre en una pestaña nueva), intenta encontrar una resolución a la paradoja de Fermi. Tomando su nombre de las reflexiones casuales a la hora del almuerzo del físico ganador del Premio Nobel Enrico Fermi, la paradoja llama la atención sobre la contradicción entre el inmenso alcance y la edad del universo, dos cosas que sugieren que el universo debería estar repleto de vida extraterrestre avanzada, y el falta de evidencia de que existan extraterrestres en cualquier lugar a la vista. «Entonces, ¿dónde están todos?» Se cree que Fermi comentó.

Los investigadores del nuevo estudio dicen que pueden tener la respuesta.

«Las civilizaciones colapsan por agotamiento o se redirigen para priorizar la homeostasis (se abre en una nueva pestaña), un estado en el que la expansión cósmica ya no es un objetivo, lo que dificulta su detección remota», dijo el astrobiólogo Michael Wong, de Carnegie Institution for Science, y Stuart Bartlett, del Instituto de Tecnología de California, escribió en el estudio. «Cualquier resultado, el despertar homeostático o el colapso de la civilización, sería consistente con la ausencia observada de civilizaciones [en toda la galaxia]».

La pareja llegó a su hipótesis investigando estudios sobre el crecimiento «superlineal» de las ciudades. Estos estudios sugirieron que las ciudades aumentan en tamaño y consumo de energía a un ritmo exponencial a medida que crece su población, lo que conduce inevitablemente a puntos de crisis, o singularidades, que provocan rápidos colapsos en el crecimiento, seguidos de un colapso aún más precipitado, que podría acabar con la civilización.

«Presumimos que una vez que una civilización planetaria haga la transición a un estado que pueda describirse como una ciudad global virtualmente conectada, se enfrentará a un ‘agotamiento asintótico’, una crisis final en la que la escala de tiempo del intervalo de singularidad se vuelve más pequeña que la escala de tiempo de la innovación. ,» ellos escribieron.

Estas civilizaciones cercanas al colapso serían las más fáciles de detectar para la humanidad, sugieren los investigadores, ya que estarían disipando grandes cantidades de energía de una manera «salvajemente insostenible». «Esto presenta la posibilidad de que muchas de las detecciones iniciales de vida extraterrestre por parte de la humanidad puedan ser del tipo inteligente, aunque aún no sabio», escribieron los investigadores.

Para evitar su ruina, las civilizaciones podrían experimentar un «despertar homeostático», redirigiendo su producción del crecimiento ilimitado a través de las estrellas a una que priorice el bienestar social, el desarrollo sostenible y equitativo y la armonía con su entorno, sugieren los investigadores. Si bien es posible que tales civilizaciones no abandonen por completo la exploración espacial, no se expandirían en escalas lo suficientemente grandes como para hacer probable el contacto con la Tierra.

Los investigadores señalan algunos de los «mini-despertares» de la humanidad que abordaron las crisis globales en la Tierra, como la reducción de las reservas mundiales de armas nucleares de 70.000 ojivas nucleares a menos de 14.000; la detención del agujero que alguna vez creció en la capa de ozono de la Tierra (se abre en una pestaña nueva) mediante la prohibición de las emisiones de clorofluorocarbono; y la moratoria internacional de la caza de ballenas de 1982.

Los científicos enfatizan, sin embargo, que su sugerencia es simplemente una hipótesis, tomada de la observación de leyes que parecen regir la vida en la Tierra, y está diseñada para «provocar discusión, introspección y trabajo futuro».

Su propuesta se une a una abundante cosecha de otras sugerencias científicas y populares sobre por qué nunca hemos tenido contacto directo con los visitantes celestiales. Estos incluyen los numerosos desafíos prácticos que presentan los viajes interestelares; que los extraterrestres en realidad pueden estar visitando en secreto; o que los extraterrestres llegaron a la Tierra demasiado pronto (o los humanos demasiado pronto) en la vida del universo para el contacto directo.

Otra hipótesis, publicada el 4 de abril en The Astrophysics Journal (se abre en una pestaña nueva), sugiere que la gran escala del universo significa que podrían pasar hasta 400 000 años para que una señal enviada por una especie avanzada sea recibida por otra: una escala de tiempo eso es mucho mayor que el breve período que los humanos han podido escanear los cielos.

Con información Live Science

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