Escandalosas imágenes a todo color del James Webb de la NASA


Hay una forma nueva e inmersiva de explorar algunas de las primeras imágenes y datos infrarrojos a todo color del JWST de la NASA a través del sonido. Los oyentes pueden ingresar al complejo paisaje sonoro de los Acantilados Cósmicos en la Nebulosa Carina, explorar los tonos contrastantes de dos imágenes que representan la Nebulosa del Anillo Sur e identificar los puntos de datos individuales en un espectro de transmisión del exoplaneta gigante de gas caliente WASP-96 b.

Un equipo de científicos, incluido Kim Arcand del Centro de Astrofísica | Harvard & Smithsonian: músicos y un miembro de la comunidad de ciegos y discapacitados visuales trabajaroni para adaptar los datos de JWST, con el apoyo de la misión JWST y Universe of Learning de la NASA.

«La música aprovecha nuestros centros emocionales», dice Matt Russo, músico y profesor de física en la Universidad de Toronto. «Nuestro objetivo es hacer que las imágenes y los datos de Webb sean comprensibles a través del sonido, ayudando a los oyentes a crear sus propias imágenes mentales».

Estas pistas de audio son compatibles primero con los oyentes ciegos y con baja visión, pero están diseñadas para cautivar a cualquiera que las sintonice.

«Estas composiciones brindan una forma diferente de experimentar la información detallada en los primeros datos de Webb. De manera similar a cómo las descripciones escritas son traducciones únicas de imágenes visuales, las sonificaciones también traducen las imágenes visuales mediante la codificación de información, como el color, el brillo, la ubicación de las estrellas o la absorción de agua. firmas, como sonidos», dice Quyen Hart, científico senior de educación y extensión del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland. «Nuestros equipos están comprometidos a garantizar que la astronomía sea accesible para todos».

Este proyecto tiene paralelos con el «efecto de corte de acera», un requisito de accesibilidad que soporta una amplia gama de peatones.

«Cuando se cortan los bordillos, benefician primero a las personas que usan sillas de ruedas, pero también a las personas que caminan con bastón y a los padres que empujan los cochecitos», explica Arcand, científico de visualización en el Centro de rayos X Chandra que dirigió el proyecto inicial de sonificación de datos para la NASA. y ahora trabaja en nombre del Universo de Aprendizaje de la NASA. “Esperamos que estas sonificaciones lleguen a un público igualmente amplio”.

Los resultados preliminares de una encuesta dirigida por Arcand mostraron que las personas ciegas o con baja visión y las personas videntes informaron que aprendieron algo sobre imágenes astronómicas escuchando. Los participantes también compartieron que las experiencias auditivas resonaron profundamente en ellos.

«Las reacciones de los encuestados variaron, desde experimentar asombro hasta sentirse un poco nerviosos», continúa Arcand. «Un hallazgo significativo fue de personas videntes. Informaron que la experiencia les ayudó a comprender cómo las personas ciegas o con baja visión acceden a la información de manera diferente».

Estas pistas no son sonidos reales grabados en el espacio. En cambio, Russo y su colaborador, el músico Andrew Santaguida, asignaron los datos de Webb al sonido, componiendo música cuidadosamente para representar con precisión los detalles en los que el equipo quisiera que los oyentes se concentraran. En cierto modo, estas sonificaciones son como la danza moderna o la pintura abstracta: convierten las imágenes y los datos de Webb en un nuevo medio para atraer e inspirar a los oyentes.

Christine Malec, miembro de la comunidad de personas ciegas y con baja visión que también apoya este proyecto, dijo que experimenta las pistas de audio con múltiples sentidos. «Cuando escuché por primera vez una sonificación, me impactó de una manera visceral y emocional que imagino que las personas videntes experimentan cuando miran hacia el cielo nocturno».

Hay otros beneficios profundos para estas adaptaciones. «Quiero entender cada matiz de sonido y cada elección de instrumento, porque así es principalmente como estoy experimentando la imagen o los datos», continúa Malec.

En general, el equipo espera que las sonificaciones de los datos de Webb ayuden a más oyentes a sentir una conexión más fuerte con el universo e inspiren a todos a seguir los próximos descubrimientos astronómicos del observatorio.

Estas sonificaciones son el resultado de una colaboración entre el programa Universe of Learning de la NASA y el JWST. El Chandra X-ray Center (CXC) lidera la sonificación de datos como socio del Universe of Learning de la NASA. Los expertos científicos afiliados a la misión JWST brindan su experiencia en observaciones, datos y objetivos de JWST.

Con información de Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

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