NASA confirma lanzamiento de ARTEMIS 1 este sábado 3 de septiembre


Las estrellas parecen estar alineadas para que el cohete lunar de la NASA finalmente despegue el sábado, con pronósticos meteorológicos favorables y problemas técnicos que pospusieron el lanzamiento a principios de esta semana resueltos.

El despegue está programado para las 2:17 p. m. hora local (18:17 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy en Florida, con la posibilidad de un retraso de hasta dos horas si es necesario.

La posibilidad de condiciones climáticas favorables dentro de esa ventana era del 60 por ciento el jueves por la noche.

«El clima se ve bueno» y no se espera que sea un «destape», dijo la analista de pronósticos Melody Lovin en una conferencia de prensa.

La NASA también ha estado trabajando para corregir las dificultades técnicas que llevaron al retraso de último minuto del lanzamiento durante su ventana originalmente programada para el lunes.

Al principio, parecía que uno de los cuatro motores principales del cohete estaba demasiado caliente, aunque resultó ser solo una lectura de un «sensor defectuoso», dijo el jueves el director del programa del cohete, John Honeycutt.

En el futuro, la información incorrecta simplemente será ignorada.

Luego hubo que reparar una fuga en el tanque de combustible.

«Pudimos encontrar lo que creemos que es la fuente de la filtración y corregirlo», dijo el director de lanzamiento, Charlie Blackwell-Thompson.

La misión Artemis 1 es un vuelo de prueba sin tripulación. Será el primer lanzamiento del cohete Space Launch System (SLS), el más potente del mundo y que lleva más de una década en desarrollo.

«No hay garantía de que salgamos el sábado, pero lo intentaremos», dijo el gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin.

Si la misión sigue adelante el sábado, la cápsula de Orión fijada en la parte superior del cohete pasará 37 días en el espacio, orbitando la Luna desde aproximadamente 60 millas (100 kilómetros) de distancia.

Es el Orión el que luego llevará a los futuros astronautas de regreso a la Luna, incluida la primera mujer y la primera persona de color en caminar sobre su superficie, en 2025 como muy pronto.

Artemisa lleva el nombre de la hermana gemela del dios griego Apolo, por quien se nombraron las primeras misiones a la Luna. Con el nuevo programa insignia, la NASA espera probar algún día la tecnología destinada a enviar humanos a Marte.

Con información de Phys.org

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