Millones de personas desilusionadas con la NASA tras segunda cancelación de lanzamiento de ARTEMIS 1


El cohete de la Luna nueva de la NASA provocó otra fuga peligrosa de combustible el sábado, lo que obligó a los controladores de lanzamiento a cancelar su segundo intento de enviar una cápsula tripulada a la órbita lunar con maniquíes de prueba.

El primer intento a principios de semana también se vio empañado por el escape de hidrógeno, pero esas fugas estaban en otras partes del cohete de 322 pies (98 metros), el más poderoso jamás construido por la NASA.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo que los trabajos de reparación podrían retrasar el lanzamiento hasta octubre.

Una bandera estadounidense ondea en la brisa mientras el cohete lunar nuevo de la NASA se asienta en la plataforma de lanzamiento 39-B después de ser limpiado en el Centro Espacial Kennedy el sábado 3 de septiembre de 2022 en Cabo Cañaveral, Florida. Este será el primer vuelo de El programa de exploración lunar del siglo XXI de la NASA, llamado Artemis en honor a la hermana gemela mitológica de Apolo. Crédito: AP Photo/Chris O’Meara

Los gerentes de la misión planearon reunirse más tarde ese día para decidir un curso de acción. Después del martes, se inicia un período de bloqueo de lanzamiento de dos semanas. Mientras tanto, las inspecciones y reparaciones exhaustivas de fugas podrían requerir que el cohete sea sacado de la plataforma y de regreso al hangar; eso empujaría el vuelo hasta octubre, dijo Nelson.

«Iremos cuando esté listo. No iremos hasta entonces y especialmente ahora en un vuelo de prueba, porque vamos a enfatizar esto y probarlo… y asegurarnos de que esté bien antes de poner a cuatro humanos en el vuelo». la parte superior de la misma», dijo Nelson.

Agregó: «Esto es parte de nuestro programa espacial: prepárate para los matorrales».

La NASA quiere enviar la cápsula de la tripulación sobre el cohete alrededor de la luna, llevándola al límite antes de que los astronautas tomen el próximo vuelo. Si la demostración de cinco semanas con maniquíes de prueba tiene éxito, los astronautas podrían volar alrededor de la luna en 2024 y aterrizar en ella en 2025. La última vez que la gente pisó la luna fue hace 50 años.

La directora de lanzamiento Charlie Blackwell-Thompson y su equipo apenas habían comenzado a cargar casi 1 millón de galones de combustible en el cohete Space Launch System al amanecer cuando la fuga apareció en la sección del motor en la parte inferior.

Los controladores de tierra intentaron taparlo de la forma en que manejaron las fugas anteriores: deteniendo y reiniciando el flujo de hidrógeno líquido súper frío con la esperanza de cerrar la brecha alrededor de un sello en la línea de suministro. Lo intentaron dos veces, de hecho, y también arrojaron helio a través de la línea. Pero la fuga persistió.

Blackwell-Thompson finalmente detuvo la cuenta regresiva después de tres o cuatro horas de esfuerzo inútil.

Durante el intento de lanzamiento del lunes, el combustible de hidrógeno se escapó de otra parte del cohete. Los técnicos ajustaron las conexiones durante la semana pasada, pero Blackwell-Thompson advirtió que no sabría si todo estaba bien ajustado hasta la carga de combustible del sábado.

Las moléculas de hidrógeno son extremadamente pequeñas, las más pequeñas que existen, e incluso el más pequeño espacio o grieta puede proporcionar una salida. Los transbordadores espaciales de la NASA, ahora retirados, estaban plagados de fugas de hidrógeno. El cohete luna nueva utiliza el mismo tipo de motores principales.

Un problema aún mayor el lunes, un sensor indicó que uno de los cuatro motores del cohete estaba demasiado caliente, pero los ingenieros verificaron más tarde que en realidad estaba lo suficientemente frío. El equipo de lanzamiento planeó ignorar el sensor defectuoso esta vez y confiar en otros instrumentos para asegurarse de que cada motor principal se enfriara correctamente. Pero la cuenta regresiva nunca llegó tan lejos.

Los directores de la misión aceptaron el riesgo adicional que planteaba el problema del motor, así como un problema aparte: grietas en la espuma aislante del cohete. Pero reconocieron que otros problemas, como fugas de combustible, podrían provocar otro retraso.

Eso no impidió que miles de personas obstruyeran la costa para ver volar el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial. Las autoridades locales esperaban multitudes masivas debido al largo fin de semana festivo del Día del Trabajo.

El vuelo de prueba de $ 4.1 mil millones es el primer paso en el programa Artemis de la NASA de exploración lunar renovada, que lleva el nombre de la hermana gemela de Apolo en la mitología griega.

Doce astronautas caminaron sobre la luna durante el programa Apolo de la NASA, la última vez en 1972.

Artemis, con años de retraso y miles de millones por encima del presupuesto, tiene como objetivo establecer una presencia humana sostenida en la luna, y las tripulaciones eventualmente pasan semanas allí. Se considera un campo de entrenamiento para Marte.

Con información de Phys.org

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