Buscando láseres cósmicos en la corriente estelar de Sagitario


Las emisiones máser, «láseres cósmicos» del medio interestelar y circunestelar, se producen por la amplificación de las emisiones estimuladas. Las fuentes de máser brillantes y compactas son buenos objetivos para la astrometría de alta precisión en el estudio cinemático de la Vía Láctea.

Un equipo de investigación del Centro Nacional de Servicio de Tiempo (NTSC) de la Academia de Ciencias de China llevó a cabo un estudio de máser de agua de 22 GHz hacia las estrellas de la rama gigante asintótica (AGB) ricas en O en la corriente estelar de Sagitario. Usando los telescopios Nobeyama de 45 m y Tidbinbilla DSS-43 de 70 m, se encontraron 21 emisiones máser, de las cuales 20 se detectaron por primera vez.

Impresión artística de la Corriente de Sagitario. Crédito: ESA

Los resultados se publicaron en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society el 9 de septiembre.

La Corriente Estelar de Sagitario es la corriente estelar más prominente alrededor de la Vía Láctea, y es producida por la acumulación y fusión de nuestra Galaxia con su galaxia enana satélite, la Galaxia Esferoidal Enana de Sagitario.

«La investigación de esta corriente podría ayudar a los científicos a investigar la evolución galáctica y la distribución de la materia oscura», dijo el profesor Wu Yuanwei, líder del equipo de investigación.

Los investigadores estudiaron las distribuciones galácticas de los AGB de H2O y SiO trazados con máser en el plano orbital de Sagitario y encontraron una estructura alargada en la dirección (l, b) ~ (340°, 40°).

Para verificar la asociación entre los másers y la corriente de marea de Sagitario, estudiaron más a fondo los movimientos 3D de estas fuentes. Los resultados sugirieron que estas fuentes aún provienen del disco grueso de la Vía Láctea, con una notable velocidad de movimiento hacia el exterior de ~ 50 km s-1 alejándose del centro galáctico.

«Deben existir emisiones de máser en la corriente de Sagitario. La razón por la que todavía no podemos confirmar los máseres dentro de la corriente de Sagitario es la limitación de la sensibilidad de nuestra encuesta y el sesgo de la muestra», dijo el profesor Wu. «Probaremos más muestras en nuestro estudio futuro».

Con información de Academia China de Ciencias

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