¿Existió alguna vez vida en Marte? El rover Perseverance de la NASA encuentra materia orgánica en muestras de rocas


El rover Perseverance de la NASA está investigando signos de vida antigua en Marte y ahora ha recolectado algunas de las muestras más prometedoras del Planeta Rojo hasta el momento.

Según la NASA, se encontraron varias muestras de rocas que contenían materia orgánica en el cráter Jezero, un cráter de 45 kilómetros de ancho que alberga lo que los científicos creen que alguna vez fue un delta de un río que se formó hace unos 3.500 millones de años.

«Jezero fue seleccionado para esta misión porque… nos permite explorar un antiguo entorno habitable (y) nos permite buscar evidencia de posible vida de Martin en rocas depositadas en ese momento, hace unos 3500 millones de años. hace», dijo el científico del proyecto Perseverance Ken Farley en un panel grabado sobre los hallazgos del rover.

«Quiero enfatizar que esta misión no está buscando vida existente, cosas que están vivas hoy. En cambio, estamos buscando en un pasado muy distante, cuando el clima de Marte era muy diferente al de hoy», agregó Farley.

Perseverance se lanzó en julio de 2020 y aterrizó en febrero de 2021 en el cráter Jezero. Desde el 7 de julio de este año, dice la NASA, el rover ha recolectado cuatro muestras del delta, elevando el número total de «muestras de rocas científicamente convincentes» recolectadas a 12.

Rocas marcianas con materia orgánica

Actualmente, Perseverance estudia las rocas sedimentarias del delta. El rover exploró previamente el suelo del cráter Jezero y encontró rocas ígneas. El contraste de los dos «nos proporciona una rica comprensión de la historia geológica después de que se formó el cráter y un conjunto de muestras diverso», dijo Farley en un comunicado de prensa.

Por ejemplo, el científico del proyecto señaló una lutita recolectada que contiene «compuestos orgánicos intrigantes».

Con la ayuda de un instrumento llamado Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals, o SHERLOC, se encontraron moléculas orgánicas en «Wildcat Ridge», una roca de 3 pies de ancho que se cree que se formó con lodo y arena fina en una evaporación. lago de agua salada hace miles de millones de años.

«Está claro que estamos descubriendo una historia más grande que lo que está sucediendo en el cráter Jezero. Encontramos señales que creemos que posiblemente provienen de materia orgánica en cada objetivo que hemos observado con SHERLOC hasta la fecha», dijo Sunanda Sharma, científica de SHERLOC. en el tablero

Sharma agregó que esto no fue «inesperado», ya que se alinea con investigaciones anteriores. «Sin embargo, sí dice que los compuestos orgánicos parecen persistir en el ambiente muy duro de la superficie marciana, lo cual es muy emocionante para nosotros».

Según la NASA, el rover Curiosity Mars encontró previamente evidencia de materia orgánica en muestras de polvo de roca en 2013. Perseverance también detectó materia orgánica en el cráter Jezero antes, pero el último hallazgo se realizó en un área con condiciones que habrían permitido la vida. existen en el pasado distante, dicen los científicos.

«El hecho de que la materia orgánica se encontrara en una roca sedimentaria conocida por preservar fósiles de vida antigua aquí en la Tierra es importante», dijo Farley.

«Sin embargo, a pesar de lo capaces que son nuestros instrumentos a bordo de Perseverance, las conclusiones adicionales sobre lo que contiene la muestra de Wildcat Ridge tendrán que esperar hasta que sea devuelta a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de (NASA y la Agencia Espacial Europea) Mars Sample Return». Campaña.»

Con información de Phys.org

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