NASA encontró indicios de vida pasada en Marte


El rover Perseverance Mars de la NASA ha detectado sus concentraciones más altas hasta ahora de moléculas orgánicas, en una señal potencial de microbios antiguos que los científicos están ansiosos por confirmar cuando las muestras de rocas finalmente lleguen a la Tierra.

Si bien se ha encontrado materia orgánica en el Planeta Rojo anteriormente, el nuevo descubrimiento se considera especialmente prometedor porque proviene de un área donde se depositaron sedimentos y sales en un lago, condiciones en las que podría haber surgido la vida.

«Es muy justo decir que estas van a ser, ya lo son, las muestras de rocas más valiosas que jamás se hayan recolectado», dijo a los periodistas David Shuster, un científico de muestras de retorno de Perseverance, durante una sesión informativa.

Percy extrajo dos muestras de una roca llamada «Wildcat Ridge», que tiene aproximadamente tres pies (un metro) de ancho, y el 20 de julio raspó parte de su superficie para poder analizarla con un instrumento llamado SHERLOC que usa luz ultravioleta.

Las moléculas orgánicas, compuestos hechos principalmente de carbono que generalmente incluyen hidrógeno y oxígeno, pero también a veces otros elementos, no siempre se crean mediante procesos biológicos.

El análisis y las conclusiones adicionales tendrán que esperar a la misión Mars Sample Return, una colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) para recuperar las rocas que está programada para 2033.

Apodado Percy, el rover aterrizó en el cráter Jezero de Marte en febrero de 2021, con la tarea de almacenar en caché muestras que pueden contener signos de vida antigua, así como caracterizar la geología y el clima pasado del planeta.

El delta que está explorando se formó hace 3.500 millones de años. El rover se encuentra actualmente allí investigando rocas sedimentarias, que se formaron a partir de partículas de varios tamaños que se asentaron en el ambiente acuoso de entonces.

Percy extrajo dos muestras de una roca llamada «Wildcat Ridge», que tiene aproximadamente tres pies (un metro) de ancho, y el 20 de julio raspó parte de su superficie para poder analizarla con un instrumento llamado SHERLOC que usa luz ultravioleta.

Los resultados mostraron una clase de moléculas orgánicas llamadas aromáticas, que juegan un papel clave en la bioquímica.

«Esta es una búsqueda del tesoro en busca de signos potenciales de vida en otro planeta», dijo la astrobióloga de la NASA, Sunanda Sharma.

«La materia orgánica es una pista y estamos obteniendo pistas cada vez más fuertes… Personalmente, encuentro estos resultados tan conmovedores porque parece que estamos en el lugar correcto, con las herramientas adecuadas, en un momento muy crucial».

Ha habido otras pistas tentadoras sobre la posibilidad de vida en Marte antes, incluidas las repetidas detecciones de metano por parte del predecesor de Perseverance, Curiosity.

Si bien el metano es un subproducto digestivo de los microbios aquí en la Tierra, también puede ser generado por reacciones geotérmicas donde no interviene la biología.

Con información de Phys.org

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.