¿Está Europa construyendo su propia nave estelar? Veamos:


Europa planea tener su propia nave espacial reutilizable para misiones de carga y tripuladas a LEO y más allá. Se llama SUSIE (Smart Upper Stage for Innovative Exploration). A primera vista, puede parecer la respuesta europea al Starship de SpaceX, pero no es tan simple.

En el Congreso Astronáutico Internacional de París (IAC 2022), ArianeGroup presentó SUISE, al que denominan “un proyecto escénico totalmente reutilizable que satisface las necesidades futuras de transporte y otras misiones hacia y en el espacio”. Es una nave espacial reutilizable destinada a volar en un Ariane 64 (variante de 4 propulsores de Ariane 6). El cohete no necesitará ninguna modificación para volar la versión de carga de la nave espacial. Se requerirán algunas adaptaciones al lanzador y al segmento terrestre, pero aún no se han especificado.

Lanzamiento de SUSIE en Ariane 64. Crédito de la imagen: ArianeGroup

Aquí están las especificaciones clave provisionales para SUSIE:

-Longitud: 12 metros
-Diámetro: 5 metros
-Capacidad de carga útil: 7 toneladas
-Capacidad de tripulación: 5 personas
-Volumen interior de la bahía: 40 m3

ArianeGroup también dice que SUSIE está diseñado pensando en futuros cohetes. Por lo tanto, cuando finalmente se introduzcan diseños totalmente reutilizables, la nave espacial también debería poder utilizarlos.

¿La nave estelar de Europa o no?

Muchos ya han afirmado que SUSIE será la respuesta de Europa a Starship de SpaceX. Supongo que la principal razón es la secuencia de animación de ArianeGroup.

La nave espacial realiza una maniobra de caída de panza justo antes de realizar un aterrizaje propulsor. Y la forma general con una nariz puntiaguda puede parecerse un poco a Starship. Pero aquí las similitudes realmente terminan. De hecho, SUSIE se parece mucho más a Crew Dragon de SpaceX o Starliner de Boeing que a Starship.

SUSIE design. Image credit: ArianeGroup

SUSIE también puede recordarle el próximo Space Rider de la ESA, que está previsto que vuele por primera vez en 2023 en un cohete Vega-C. Sin embargo, Space Rider es una nave espacial sin tripulación y no tiene planes de usarse para vuelos tripulados.

Reutilización y Recuperación

ArianeGroup usa mucho palabras como «100 % reutilizable» en sus presentaciones y materiales multimedia, pero puede ser un poco engañoso. Sí, la nave espacial en sí está diseñada para ser completamente reutilizable, pero aún necesita una segunda etapa expandible para alcanzar la órbita. Por lo tanto, realmente tiene un nivel de reutilización similar al de la nave espacial tripulada actual.

Una de las principales cosas que diferencian a Susie de Crew Dragon o Starliner es el escudo térmico. El diseño de ArianeGroup no tendrá un baúl desmontable, lo que técnicamente lo hace más reutilizable que sus competidores. Pero también significa que Susie volverá a entrar primero en la nariz/vientre, ya que no puede tener un escudo térmico en la parte inferior.

Diseñar el escudo térmico puede ser un gran desafío. Como saben, fue una de las partes más débiles del transbordador espacial, lo que afectó en gran medida a su reutilización. Y en este momento, SpaceX está luchando con el escudo térmico de Starship, ya que continúa perdiendo mosaicos durante las pruebas de fuego caliente en tierra.

No parece que SUSIE pueda considerarse como «el siguiente paso» en los vuelos espaciales. De hecho, parece que solo se está poniendo al día con los diseños actuales que ya están en uso. Es probable que para cuando SUSIE esté lista, Starship (y tal vez sus futuros competidores) ya estarán volando activamente. Que es mucho más capaz, totalmente reutilizable y se supone que es mucho más barato. Sin embargo, eso no significa que SUSIE quede obsoleta de inmediato.

Aunque no será precisamente de vanguardia, es muy importante que Europa tenga su propia nave espacial. Reducirá su dependencia de EE. UU. o Rusia y, al mismo tiempo, proporcionará más competencia en el mercado. Dado que LEO se convertirá en un destino cada vez más popular, la ISS permanecerá allí hasta 2030, se planificarán nuevas estaciones espaciales, el turismo espacial evolucionará activamente, etc. Será importante tener tanta competencia como sea posible para asegurarse de que la industria evolucionar lo más rápido y eficientemente posible.

Con información de ArianeGroup

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