La Luna se acercará a estrella roja que posee un planeta y todo el mundo podrá verlo


El martes (20 de septiembre), los observadores del cielo tendrán la oportunidad de ver la Luna junto a Pólux, una de las brillantes estrellas gemelas de la constelación de Géminis.

Una ilustración del cielo nocturno el 20 de septiembre de 2022 que muestra la luna y Pólux uno al lado del otro (Crédito de la imagen: Starry Night Software)

La Luna creciente menguante pasará por Pólux temprano en la mañana, lo que significa que los astrónomos tendrán que ser madrugadores o noctámbulos serios para detectar el evento.

A medida que la Luna se sienta junto a Pólux, el gemelo estelar de la estrella, Castor, se ubicará ligeramente arriba y a la derecha del par. La luna actualmente está menguando, lo que significa que el lado claro está retrocediendo y se verá como una fina media Luna el martes.

La constelación de Géminis toma su nombre de las estrellas gemelas de Pollux y Castor, y estas estrellas se ven como las cabezas de las figuras de palitos que forman la constelación.

Pollux y Castor son notables por su proximidad en el cielo nocturno y por lo similares que son en brillo.

La estrella ligeramente más brillante, Pollux es una de las 20 estrellas más brillantes del cielo nocturno con una magnitud de 1,16. La estrella tiene un color dorado visto desde la Tierra, mientras que su gemela Castor, ligeramente más tenue, tiene un brillo blanco/azul. (Cuanto menor es la magnitud de un objeto, más brillante aparece a la vista).

Comparación de tamaños, a la izquierda Pollux y más pequeño a la derecho el Sol.

A pesar de aparecer tan cerca en el cielo nocturno, las estrellas gemelas están distantes entre sí en el espacio. Pollux se encuentra aproximadamente a 33 años luz de distancia del sistema solar, mientras que Castor está más distante a 51 años luz de distancia.

Pollux es una estrella gigante roja con un diámetro de alrededor de diez veces el del sol a pesar de tener solo alrededor del doble de la masa de nuestra estrella. Las estrellas alcanzan la fase de gigante roja de sus vidas cuando han agotado el suministro de hidrógeno en sus núcleos.

Dado que el hidrógeno es el combustible para la fusión nuclear y este proceso proporciona la energía para el empuje hacia el exterior que equilibra la atracción de la gravedad hacia el interior, el núcleo estelar ya no puede protegerse contra el colapso gravitatorio. A medida que el núcleo se aplasta hacia adentro, las capas externas de la estrella se hinchan y dan como resultado una estrella gigante roja.

El sol agotará su hidrógeno en unos 5.000 millones de años y se transformará en una gigante roja como Pólux. El diámetro del sol se expandirá alrededor de la órbita de Marte, consumiendo los mundos rocosos interiores ,  incluida la Tierra.

A pesar de haber sufrido este proceso destructivo, sabemos que Pollux ha logrado conservar al menos uno de sus planetas. El exoplaneta que hemos descubierto orbitando Pollux  —  conocido como Pollux b o Thestias  —  es un gigante gaseoso con una masa dos veces mayor que la de Júpiter.

Thestias orbita a Pólux a una distancia de aproximadamente 153 millones de millas, solo un poco más lejos de la estrella que Marte del sol.

A medida que se acerca el invierno en el hemisferio norte, también lo hace el momento óptimo para observar tanto a Pollux como a Castor. Ambos son bastante fáciles de detectar durante las noches de los meses de invierno, ubicados sobre la constelación de Orión en el cielo del sur.

No te pierdas nuestras guías de los mejores binoculares y los mejores telescopios para avistar la luna, las estrellas gemelas de Géminis o cualquier otra maravilla celestial. Para capturar las mejores imágenes de la luna que pueda, consulte nuestra guía para fotografiar la luna, junto con nuestras recomendaciones sobre las mejores cámaras para astrofotografía y los mejores lentes para astrofotografía.

Con información de Space.com

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