Centro del cúmulo de Coma explorado con AstroSat


Usando la nave espacial AstroSat de la India, los astrónomos han investigado un campo central de un cúmulo de galaxias conocido como el cúmulo Coma. Los resultados del estudio, presentados en un artículo publicado el 13 de septiembre en arXiv.org, brindan información importante sobre las propiedades y la naturaleza de este cúmulo de galaxias.

Los cúmulos de galaxias contienen hasta miles de galaxias unidas por la gravedad. Son las estructuras unidas gravitacionalmente más grandes conocidas en el universo y podrían servir como excelentes laboratorios para estudiar la evolución y la cosmología de las galaxias.

Un mosaico de Sloan Digital Sky Survey/Spitzer Space Telescope del cúmulo Coma en infrarrojo de longitud de onda larga (rojo), infrarrojo de longitud de onda corta (verde) y luz visible. Crédito: NASA/JPL-Caltech/L. Jenkins (GSFC).

A una distancia de unos 321 millones de años luz, el cúmulo de Coma (también conocido como Abell 1656) es uno de los cúmulos de galaxias más ricos y mejor estudiados del universo cercano. Contiene más de 1.000 galaxias y su región central está dominada por dos galaxias elípticas supergigantes, a saber: NGC 4874 y NGC 4889.

Para arrojar más luz sobre las propiedades de este cúmulo, un equipo de astrónomos dirigido por Smriti Mahajan del Instituto Indio para la Educación e Investigación Científica en Mohali, India, lo observó con AstroSat. Para este propósito, utilizaron principalmente el Telescopio de Imágenes Ultravioleta (UVIT) del satélite para realizar un estudio ultravioleta lejano de la región central del cúmulo de Coma.

«Presentamos un análisis de la emisión ultravioleta lejana (FUV) de fuentes en la región central del cúmulo Coma (z = 0,023) utilizando los datos tomados por UVIT a bordo de la misión satelital de longitud de onda múltiple AstroSat», escribieron los investigadores en el artículo. .

En primer lugar, el equipo examinó la imagen ultravioleta lejana profunda de UVIT del campo central del cúmulo Coma (una región con un radio de aproximadamente 2,3 millones de años luz desde el núcleo del cúmulo) y detectó más de 1.300 fuentes. Se observó que 852 de estas fuentes fueron identificadas como galaxias, 114 como estrellas y tres de ellas como cuásares (uno de ellos es el objeto más lejano observado por la UVIT hasta el momento). La naturaleza de las fuentes restantes aún no se ha determinado.

El estudio encontró que la mayoría de las galaxias más brillantes identificadas con UVIT son miembros del cúmulo Coma. Además, resultó que muchas de las 852 galaxias muestran una morfología poco convencional en el ultravioleta lejano. Por ejemplo, la galaxia designada como GMP 2910, que exhibe una cola angosta espectacular, que se supone que está formada por una galaxia enana o una nube de gas que se interrumpió debido a la presión del impacto del medio intracúmulo o fuerzas de marea.

Los astrónomos suponen que, en general, las fuentes identificadas por UVIT que muestran una morfología distorsionada pueden haber ingresado recientemente al cúmulo de Coma y, por lo tanto, están experimentando eventos de extracción bajo la influencia de los mecanismos ambientales relacionados con el cúmulo.

«Es probable que todas las fuentes distorsionadas hayan caído en el grupo recientemente y, por lo tanto, aún no se han viralizado», explicaron los autores del artículo.

Agregaron que, según su conocimiento, su estudio es la primera investigación de un campo de cúmulos de galaxias que se lleva a cabo con los datos de UVIT.

Con información de Phys.org

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