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miércoles, diciembre 7, 2022
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Juno tomó la imagen más cerca de máxima resolución de la luna Europa de Júpiter

Las observaciones del paso de la nave espacial por la luna proporcionaron el primer primer plano en más de dos décadas de este mundo oceánico, lo que resultó en imágenes notables y ciencia única.

La foto de mayor resolución que la misión Juno de la NASA ha tomado jamás de una porción específica de la luna Europa de Júpiter revela una vista detallada de una región desconcertante de la corteza helada fuertemente fracturada de la luna.

La foto de mayor resolución que la misión Juno de la NASA ha tomado jamás de una porción específica de la luna Europa de Júpiter revela una vista detallada de una región desconcertante de la corteza helada fuertemente fracturada de la luna.

La imagen cubre aproximadamente 150 kilómetros por 200 kilómetros) de la superficie de Europa, revelando una región atravesada por una red de finos surcos y crestas dobles (pares de largas líneas paralelas que indican características elevadas en el hielo). Cerca de la parte superior derecha de la imagen, así como justo a la derecha y debajo del centro, hay manchas oscuras posiblemente vinculadas a algo que está debajo de la superficie. Debajo del centro ya la derecha hay una característica de la superficie que recuerda una negra musical, que mide 67 kilómetros de norte a sur por 37 kilómetros de este a oeste. Los puntos blancos en la imagen son firmas de partículas de alta energía penetrantes del entorno de radiación severa alrededor de la luna.

La Unidad de Referencia Estelar (SRU) de Juno, una cámara estelar utilizada para orientar la nave espacial, obtuvo la imagen en blanco y negro durante el sobrevuelo de Europa de la nave espacial el 29 de septiembre de 2022, a una distancia de aproximadamente 256 millas (412 kilómetros). Con una resolución que varía de 840 a 1,115 pies (256 a 340 metros) por píxel, la imagen fue capturada cuando Juno pasó corriendo a unas 15 millas por segundo (24 kilómetros por segundo) sobre una parte de la superficie que estaba en la noche. débilmente iluminado por el «brillo de Júpiter»: la luz del sol se refleja en las cimas de las nubes de Júpiter.

Diseñado para condiciones de poca luz, el SRU también ha demostrado ser una valiosa herramienta científica, al descubrir rayos superficiales en la atmósfera de Júpiter, obtener imágenes del enigmático sistema de anillos de Júpiter y ahora brindar una visión de algunas de las formaciones geológicas más fascinantes de Europa.

«Esta imagen está revelando un increíble nivel de detalle en una región que no había sido fotografiada previamente con tal resolución y bajo condiciones de iluminación tan reveladoras», dijo Heidi Becker, coinvestigadora principal de la SRU. «El uso que hace el equipo de una cámara de seguimiento de estrellas para la ciencia es un gran ejemplo de las capacidades innovadoras de Juno. Estas características son muy intrigantes. Comprender cómo se formaron y cómo se conectan con la historia de Europa nos informa sobre los procesos internos y externos que dan forma al hielo. corteza.»

No serán solo los científicos de la SRU de Juno quienes estarán ocupados analizando datos en las próximas semanas. Durante la órbita 45 de Juno alrededor de Júpiter, todos los instrumentos científicos de la nave espacial recopilaron datos durante el sobrevuelo de Europa y luego nuevamente cuando Juno voló sobre los polos de Júpiter unas 7 horas y media después.

«Juno comenzó completamente enfocada en Júpiter. El equipo está muy emocionado de que durante nuestra misión extendida, expandimos nuestra investigación para incluir tres de los cuatro satélites galileanos y los anillos de Júpiter», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San. antonio «Con este sobrevuelo de Europa, Juno ahora ha visto primeros planos de dos de las lunas más interesantes de Júpiter, y sus capas de hielo se ven muy diferentes entre sí. En 2023, Io, el cuerpo más volcánico del sistema solar, se unirá al club». Juno navegó por Ganímedes, la luna de Júpiter, la luna más grande del sistema solar, en junio de 2021.

Europa es la sexta luna más grande del sistema solar con aproximadamente el 90% del diámetro ecuatorial de la luna de la Tierra. Los científicos confían en que un océano salado se encuentra debajo de una capa de hielo de millas de espesor, lo que genera dudas sobre la habitabilidad potencial del océano. A principios de la década de 2030, llegará la nave espacial Europa Clipper de la NASA y se esforzará por responder estas preguntas sobre la habitabilidad de Europa. Los datos del sobrevuelo de Juno proporcionan una vista previa de lo que revelará esa misión.

Con información del JPL

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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