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lunes, diciembre 5, 2022
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Gracias a las muestras de Hayabusa 2, japoneses rastrearon historia de Ryugu más viejo que el sistema solar

Cuando Huyabusa2 devolvió una muestra de Ryugu, un asteroide cercano a la Tierra, a la Tierra en diciembre de 2020, seguramente encendió una hoguera de investigación en ciencia de materiales. Estamos empezando a ver el comienzo de eso, y un nuevo estudio dirigido por un científico del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore encontró un grano particular en la muestra recolectada por Huyabusa2 que muestra cómo se formó el asteroide.

Muestras de suelo devueltas por la nave espacial Hayabusa2
Crédito – JAXA

Toda la misión Huyabusa2 se basó en la idea de que si la humanidad realmente quiere entender de qué está compuesto un asteroide, debe traer una muestra de ese asteroide de regreso a donde pueda ser pinchado y pinchado por los instrumentos científicos avanzados que tenemos en nuestra disposición en la Tierra. Por lo tanto, el motivo de la primera misión de retorno de muestras de asteroides del mundo.

Uno de esos instrumentos científicos avanzados es un espectrómetro de masas de iones, que vaporiza parcialmente una muestra y luego analiza los diferentes tipos de iones liberados de esos vapores. Un equipo internacional tuvo la oportunidad de usar uno de los más avanzados del mundo en una muestra de Ryugu.

Ryugu en sí se deriva de un asteroide anterior y más grande que se formó casi al mismo tiempo que el sistema solar. Un evento cataclísmico hace eones rompió la pieza que hoy se considera un asteroide, pero algunas de sus partes constituyentes aún son de esa sopa primordial del sistema solar primitivo.

Las muestras de Huyabusa2 ofrecen una mirada única a ese mundo: lo más cerca que hemos estado de muestrearlo directamente antes fue a través de meteoritos, que obviamente han pasado por algunos eventos dramáticos que podrían haber cambiado su química. El material de Ryugu es mucho más indicativo de los primeros materiales que los científicos esperarían ver durante la formación del sistema solar.

Video que analiza los orígenes de Ryugu descubiertos en la misión Hayabusa.
Crédito – Canal de YouTube de Anton Petrov

Lo que encontraron en esa muestra los sorprendió: había silicatos anhidros, un tipo de roca que no contiene agua. Esto contrasta con otros tipos de silicatos que fueron sometidos a un período prolongado de exposición al agua. El grano particular en el que se encontró esto, conocido como C0009, solo contenía alrededor del 0,5% de su volumen como silicatos anhidros, pero eso fue suficiente para despertar el interés de ese investigador.

Ese interés se dirigió a las similitudes entre el grano C0009 y otros «componentes de alta temperatura» de un tipo raro de asteroide llamado condrita carbonácea de condrita no CI. Ryugu en sí es de tipo B, un tipo específico de los asteroides de tipo C más comunes, que tiene un tono ligeramente azul cuando se ve desde lejos.

Este descubrimiento ayuda a colocar a Ryugu de manera más sólida entre las diferentes clasificaciones de asteroides y apunta a una mejor comprensión del sistema solar primitivo en espera de visitas más regulares a otros asteroides. A medida que la exploración espacial entra en una nueva fase comercial, y uno de los principales fines comerciales es utilizar los recursos de asteroides para construir la infraestructura espacial necesaria para expandirse, seguramente habrá más misiones a asteroides que recolectarán más muestras. Sin embargo, queda por ver cuántos serán sometidos a un espectrómetro de masas completo.

Con información de UniverseToday.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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