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lunes, diciembre 5, 2022
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La Belleza Negra, la roca marciana que cayó en África hace 10 millones de años, vale hoy una fortuna

Hace casi 10 millones de años, un meteorito se estrelló contra la Tierra. Ocultos en su interior había 23 granos microscópicos que cuentan la historia de cómo evolucionó Marte.

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Usando una de las supercomputadoras más poderosas de WA, los astrónomos ahora han descubierto la historia de la vida del meteorito.

La Belleza Negra. Créditos: NASA

Un reloj químico

Hace alrededor de 5 a 10 millones de años, un meteorito que contenía circón se estrelló contra África. Cuando los científicos lo descubrieron en 2011, lo llamaron NWA 7034. También fue apodado Black Beauty por su color.

El meteorito contenía 23 granos de circón. Los científicos utilizaron los diminutos cristales para corroborar cómo se cree que se formó Marte.

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El circón se forma cuando el magma se cristaliza, lo que significa que los astrónomos pueden usarlo para calcular la edad de los planetas.

En los primeros días de la creación de un planeta, el magma se derrama sobre la superficie aún en formación. Todo este magma hizo que el circón se depositara en la superficie de Marte a medida que se enfriaba.

El circón contiene radioisótopos. Estos son químicos que se descomponen en formas más estables y emiten radiación.

Debido a que estos químicos se descomponen a un ritmo predecible, los investigadores pueden usarlos como un reloj. Usan la proporción del químico original y el químico descompuesto para calcular cuánto tiempo hace que cristalizó el circón. De esta manera, puede arrojar luz sobre la edad de un planeta.

Seguimiento de la belleza negra

Entonces, ¿cómo supieron los científicos que Black Beauty venía de Marte? Los astrónomos trituraron un pequeño trozo del meteorito y analizaron su composición química.

Casi al mismo tiempo, las misiones Curiosity Rover y Mars Reconnaissance Orbiter estaban en Marte. Y estaban enviando información sobre la superficie rocosa del planeta. La comparación mostró que Black Beauty probablemente era de Marte.

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Se necesitaron otros 9 años para identificar de dónde vino Black Beauty en Marte.
Un equipo de investigadores de WA y Francia estudió imágenes de Marte para encontrar el hogar de Black Beauty. Analizaron más de 90 millones de cráteres de impacto de meteoritos.

Kosta Servis es un científico de datos sénior de Pawsey Supercomputing Center. Ayudó a analizar todos los datos para identificar de dónde se originó Black Beauty.

Kosta dice que los investigadores redujeron los posibles sitios de origen al estudiar los minerales y el tamaño del meteorito.

«[Calculando la] energía requerida para escapar de la gravedad de Marte y, por lo tanto, la energía del impacto, podemos restringir y, con cierto grado de certeza, eliminar los otros sitios de eyección candidatos».

El equipo se instaló en un cráter sin nombre de 10 km en la provincia de Terra Cimmeria-Sirenum de Marte. Esta área se encuentra en el hemisferio sur del planeta. El equipo lo llamó Karratha por las icónicas formaciones rocosas de la ciudad australiana.

Está en las nubes

La teoría más popular de la formación de planetas es a partir del disco protoplanetario.

Las nubes moleculares son nubes espaciales masivas de polvo y gas. Y por masivo, queremos decir que abarcan años luz de un lado al otro. Cuando una densa bolsa de estas nubes colapsa por su propia gravedad, nace una estrella.

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La nebulosa de Orión. Crédito: NASA

La nueva estrella hace que partes de la nube de gas restante la orbiten. Este es el disco protoplanetario. Partículas de polvo y hielo chocan para formar planetas en miniatura, llamados planetesimales. Eventualmente, se acumulan para formar planetas de pleno derecho. Incluso hay un videojuego en el que puedes hacerlo tú mismo.

Los astrónomos predicen esto usando el telescopio Hubble para observar las nubes cercanas que forman gas. Un ejemplo es la Nebulosa de Orión, que todavía está formando sistemas solares y estrellas.

Luego, los astrónomos usan simulaciones por computadora de acreción para modelar cómo se comportan las nubes de gas.

Esta nueva comprensión de Marte es mucho más grande que el Planeta Rojo.

«Al comprender cómo se formó Marte, podemos comprender cómo evolucionó nuestro Sistema Solar», dice Kosta.

Unos 20 millones de años después de formarse, la corteza de Marte se estabilizó. Océanos de magma enfriados y cristalizados. Y trillones de toneladas de roca se asentaron para convertirse en el planeta que conocemos hoy.

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Con investigaciones recientes que sugieren que Marte es más sísmicamente activo de lo que se pensaba anteriormente, tal vez haya más cosas por descubrir.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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