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lunes, diciembre 5, 2022
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Las misiones Swift y Fermi de la NASA detectan una explosión cósmica excepcional

Los astrónomos de todo el mundo están cautivados por un pulso inusualmente brillante y de larga duración de radiación de alta energía que barrió la Tierra el domingo 9 de octubre. La emisión provino de un estallido de rayos gamma (GRB), la clase más poderosa de explosiones en el universo, que se encuentra entre los eventos más luminosos conocidos.

El telescopio de rayos X de Swift capturó el resplandor de GRB 221009A aproximadamente una hora después de que se detectó por primera vez. Los anillos brillantes se forman como resultado de la dispersión de rayos X desde capas de polvo que de otro modo serían imperceptibles dentro de nuestra galaxia y que se encuentran en la dirección del estallido.
Créditos: Crédito: NASA/Swift/A. Beardmore (Universidad de Leicester)

El domingo por la mañana, hora del Este, una ola de rayos X y rayos gamma atravesó el sistema solar, activando detectores a bordo del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrels Swift y la nave espacial Wind, entre otros. Los telescopios de todo el mundo se dirigieron al sitio para estudiar las secuelas y continúan las nuevas observaciones.

Llamada GRB 221009A, la explosión proporcionó un comienzo inesperadamente emocionante para el 10º Simposio Fermi, una reunión de astrónomos de rayos gamma que ahora se lleva a cabo en Johannesburgo, Sudáfrica. «Es seguro decir que esta reunión realmente comenzó con una explosión, todo el mundo está hablando de esto», dijo Judy Racusin, científica adjunta del proyecto Fermi en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, que asiste a la conferencia.

Esta secuencia construida a partir de los datos del telescopio de área grande Fermi revela el cielo en rayos gamma centrados en la ubicación de GRB 221009A. Cada cuadro muestra rayos gamma con energías superiores a 100 millones de electronvoltios (MeV), donde los colores más brillantes indican una señal de rayos gamma más fuerte. En total, representan más de 10 horas de observaciones. El resplandor del plano medio de nuestra galaxia, la Vía Láctea, aparece como una amplia banda diagonal. La imagen tiene unos 20 grados de ancho.
Crédito: Colaboración NASA/DOE/Fermi LAT

La señal, que se originó en la dirección de la constelación de Sagitta, había viajado aproximadamente 1.900 millones de años para llegar a la Tierra. Los astrónomos creen que representa el grito de nacimiento de un nuevo agujero negro, que se formó en el corazón de una estrella masiva colapsando por su propio peso. En estas circunstancias, un agujero negro naciente impulsa poderosos chorros de partículas que viajan cerca de la velocidad de la luz. Los chorros atraviesan la estrella y emiten rayos X y rayos gamma a medida que avanzan hacia el espacio.

El estallido también brindó una oportunidad de observación inaugural largamente esperada para un vínculo entre dos experimentos en la Estación Espacial Internacional: el telescopio de rayos X NICER de la NASA y un detector japonés llamado Monitor de imagen de rayos X de todo el cielo (MAXI). Activada en abril, la conexión se denomina Red de alerta de monitor de alta energía en órbita (OHMAN). Permite que NICER recurra rápidamente a estallidos detectados por MAXI, acciones que anteriormente requerían la intervención de científicos en el terreno.

«OHMAN proporcionó una alerta automática que permitió a NICER realizar un seguimiento dentro de las tres horas, tan pronto como la fuente se hizo visible para el telescopio», dijo Zaven Arzoumanian, líder científico de NICER en Goddard. «Oportunidades futuras podrían resultar en tiempos de respuesta de unos pocos minutos».

Las imágenes tomadas en luz visible por el telescopio ultravioleta/óptico de Swift muestran cómo el resplandor de GRB 221009A (en un círculo) se desvaneció en el transcurso de unas 10 horas. La explosión apareció en la constelación de Sagitta y ocurrió hace 1.900 millones de años. La imagen tiene unos 4 minutos de arco de ancho.
Crédito: NASA/Swift/B. Cenko

La luz de esta antigua explosión trae consigo nuevos conocimientos sobre el colapso estelar, el nacimiento de un agujero negro, el comportamiento y la interacción de la materia cerca de la velocidad de la luz, las condiciones en una galaxia distante y mucho más. Otro GRB tan brillante puede no aparecer durante décadas.

Según un análisis preliminar, el Telescopio de Gran Área (LAT) de Fermi detectó el estallido durante más de 10 horas. Una de las razones del brillo y la longevidad del estallido es que, para un GRB, se encuentra relativamente cerca de nosotros.

«Este estallido está mucho más cerca que los GRB típicos, lo cual es emocionante porque nos permite detectar muchos detalles que de otro modo serían demasiado débiles para ver», dijo Roberta Pillera, miembro de Fermi LAT Collaboration que dirigió las comunicaciones iniciales sobre el estallido y un doctorado. estudiante de la Universidad Politécnica de Bari, Italia. «Pero también se encuentra entre los estallidos más enérgicos y luminosos jamás vistos, independientemente de la distancia, lo que lo hace doblemente emocionante».

Con información de NASA

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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