fbpx
lunes, junio 5, 2023
Iniciosistema solarLos extremófilos en Marte podrían sobrevivir durante cientos de millones de años

Los extremófilos en Marte podrían sobrevivir durante cientos de millones de años

Uno de los microbios más resistentes de la Tierra podría sobrevivir en Marte, permaneciendo inactivo bajo la superficie durante 280 millones de años, según ha demostrado una nueva investigación. Los hallazgos aumentan la probabilidad de que aún exista vida microbiana en el Planeta Rojo.

Deinococcus radiodurans, apodado “Conan the Bacterium”, es uno de los microbios más resistentes del mundo, capaz de sobrevivir en una radiación lo suficientemente fuerte como para matar a cualquier otra forma de vida conocida. Los experimentos ahora han demostrado que si Conan the Bacterium o un microbio similar existiera en Marte, podría sobrevivir 33 pies (10 metros) debajo de la superficie, congelado y seco, durante 280 millones de años.

En un estudio dirigido por Michael Daly, profesor de patología en la Universidad de Ciencias de la Salud de Servicios Uniformados en Maryland y miembro del Comité de Protección Planetaria de las Academias Nacionales, los científicos probaron media docena de microbios y hongos, todos “extremófilos”. capaces de vivir en entornos donde mueren otros organismos, para ver cuánto tiempo podrían sobrevivir en un entorno que simulaba las latitudes medias de Marte. Durante los experimentos, los organismos enfrentaron temperaturas tan bajas como menos 80 grados Fahrenheit (menos 63 grados Celsius) y exposición a luz ultravioleta, rayos gamma y protones de alta energía que imitan el bombardeo constante de Marte por la luz ultravioleta solar y la radiación cósmica que cae del espacio. .

Después de que las bacterias y los hongos estuvieron expuestos a varios niveles de radiación en el experimento, el equipo de Daly midió la cantidad de antioxidantes de manganeso que se habían acumulado en las células de los microbios. Los antioxidantes de manganeso se forman como resultado de la exposición a la radiación, y cuanto más se forman, más radiación pueden resistir los microbios.

Deinococcus radiodurans, que es el microbio también conocido como Conan the Bacterium. (Crédito de la imagen: Michael Daly/USU)

Conan the Bacterium fue el claro ganador. Los investigadores descubrieron que Conan the Bacterium podía absorber hasta 28.000 veces más radiación de la que un humano puede sobrevivir. Esta medida permitió al equipo de Daly estimar cuánto tiempo podría sobrevivir el microbio a diferentes profundidades en Marte.

Experimentos anteriores, en los que la bacteria Conan se suspendió en agua líquida y se sometió a radiación como la que se encuentra en Marte, indicaron que el microbio podría sobrevivir bajo la superficie de Marte durante 1,2 millones de años.

Sin embargo, las nuevas pruebas, en las que el microbio se congeló y se secó para imitar las condiciones frías y secas de Marte, sugirieron que Conan the Bacterium podría sobrevivir 280 millones de años en Marte si se enterrara a una profundidad de 33 pies. Esta vida útil se reduce a 1,5 millones de años si se entierra a solo 4 pulgadas (10 centímetros) debajo de la superficie y solo unas pocas horas en la superficie, que está bañada en luz ultravioleta.

El entorno de Marte hace 280 millones de años era prácticamente el mismo que ahora, frío y seco, y hay que retroceder mucho más para encontrar un momento en el que era más cálido y húmedo y podría haber permitido que la vida hipotética de Marte se estableciera en El primer lugar. Daly reconoce esta complicación, pero cree que hay formas en que la vida podría haber encontrado entornos en los que proliferar desde el dramático cambio climático de Marte.

“Aunque Deinococcus radiodurans enterrado en el subsuelo marciano no pudo sobrevivir inactivo durante los 2 a 2.500 millones de años estimados desde que el agua que fluye desapareció en Marte, tales ambientes marcianos son regularmente alterados y derretidos por impactos de meteoritos”, dijo en un comunicado. “Sugerimos que el derretimiento periódico podría permitir la repoblación y dispersión intermitente”.

En consecuencia, las futuras misiones a Marte en busca de vida podrían apuntar a grandes cráteres de menos de 280 millones de años. Gale Crater, que está explorando el rover Curiosity de la NASA, tiene 3.800 millones de años; El cráter Jezero, donde está trabajando el rover Perseverance, probablemente tenga una edad similar. Sin embargo, abundan los cráteres más jóvenes; por ejemplo, se cree que el cráter Tooting, que tiene 17 millas (28 km) de ancho en Amazonis Planitia al oeste de Olympus Mons, tiene solo cientos de miles de años.

La investigación también determinó por qué Conan the Bacterium es tan resistente a la radiación. Los científicos encontraron que los cromosomas y plásmidos, que transportan información genética, en las células del microbio están unidos entre sí, lo que mantiene estas estructuras alineadas y evita que las células irradiadas se descompongan hasta que puedan repararse.

Esta durabilidad significa que las misiones futuras, como el rover Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea que excavará profundamente en Marte en busca de vida microbiana, bien podría encontrar al primo marciano de Conan the Bacterium, en caso de que exista.

Las misiones de devolución de muestras podrían incluso traer estos microbios de regreso a la Tierra; Los experimentos en la Estación Espacial Internacional incluso han confirmado que Conan the Bacterium puede sobrevivir durante al menos tres años en el espacio. Sin embargo, tendremos que tener cuidado de no contaminar la Tierra con microbios marcianos.

Y las futuras misiones del Planeta Rojo, tanto tripuladas como robóticas, también deben tener cuidado de no contaminar Marte con microbios terrestres.

“Nuestros organismos modelo sirven como representantes tanto de la contaminación hacia adelante de Marte como de la contaminación hacia atrás de la Tierra, las cuales deben evitarse”, dijo Daly.

Si bien las misiones robóticas a Marte se esterilizan antes del lanzamiento, el proceso de esterilización no es perfecto y algunos microbios aún pueden viajar al Planeta Rojo. Si los seres humanos visitan Marte, traerán consigo muchos más microbios, que podrían escapar al entorno marciano y destruir la biosfera microbiana nativa o confundir los experimentos que buscan vida en Marte.

A medida que experimentos como este aumentan las posibilidades de que exista vida indígena en Marte, los científicos deberán hacer preguntas importantes adicionales sobre cómo podemos proteger cualquier vida potencial que encontremos allí.

El estudio se detalla en un artículo publicado el martes (25 de octubre) en la revista Astrobiology.

Con información de Space.com

Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
Artículos relacionados

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Únete a Cosmos Aquí

- Advertisment -spot_img

Más populares

Más recientes

×

Síguenos en Facebook

A %d blogueros les gusta esto: