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miércoles, febrero 8, 2023
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Algo raro apareció en imágenes de la región Terra Sirenum de Marte tomadas por la ESA

Esta compleja región de cráteres y fracturas en la región de Terra Sirenum destaca la variada historia de Marte. La imagen de arriba fue tomada por Mars Express de la ESA el 5 de abril de 2022.

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La imagen, tomada por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC), está dominada por un gran cráter de impacto a la izquierda (sur) de la imagen, que mide unos 70 km de ancho. Este cráter se encuentra en la región Terra Sirenum de Marte, que se encuentra en el hemisferio sur. Otra área de la misma región fue fotografiada por Mars Express en 2017.

Esta imagen de la sonda Mars Express de la ESA muestra la compleja región llena de cráteres de Terra Sirenum, al suroeste del cráter Pickering. Las características clave descritas en la historia principal están marcadas en esta vista anotada. Haga clic aquí para ver la versión sin etiqueta. Esta imagen comprende datos recopilados por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express el 5 de abril de 2022. Se creó utilizando datos del canal nadir, el campo de visión alineado perpendicularmente a la superficie de Marte y los canales de color del HRSC. . Es una imagen de ‘color verdadero’, que refleja lo que vería el ojo humano si mirara esta región de Marte. La resolución terrestre es de aproximadamente 15 m/píxel y la imagen está centrada a unos 232°E/38°S. El norte está a la derecha. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

La huella del viento marciano es detectable dentro del cráter: en la parte inferior oriental del cráter, las características ásperas conocidas como yardangs son firmas visibles de la erosión eólica. La arena contrastante de tonos oscuros dentro del cráter puede haber sido transportada a la base plana por el viento.

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Pistas dejadas por el agua

Ubicado dentro del cráter grande hay un cráter más pequeño que mide unos 20 km de ancho. El cráter más pequeño y su vecino se pueden ver con asombroso detalle en la vista en perspectiva. La estructura y el contorno del cráter, y su vecino más pequeño en el fondo de la imagen en perspectiva, sugieren que el agua o el hielo pueden haber cubierto esta superficie cuando ocurrió el impacto.

Las firmas de glaciares pasados ​​son visibles en la superficie lisa de los dos cráteres vecinos en la imagen en perspectiva. Se cree que los glaciares están formados por una mezcla de escombros y hielo, que fluyen cuesta abajo. Los escombros sedimentados dejan pistas sobre la dirección y el movimiento del hielo a través de los pequeños canales de barrido en la base de los cráteres.

El agua también deja su huella en otras partes de la escena. El valle sinuoso en el extremo izquierdo de la imagen principal en color mide hasta 1,8 km de ancho. Se cree que fue un camino para el agua que se derritió en la cuenca del este.

El lado derecho (norte) de la imagen muestra una región compleja de valles retorcidos, conocidos como valles dendríticos, cuyos orígenes se cree que se deben a la lluvia o la nieve a principios de la historia marciana.

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La vista en perspectiva oblicua dentro de un gran cráter marciano en Terra Sirenum se generó a partir del modelo digital del terreno y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

Estrés tectónico

La superficie del Planeta Rojo está marcada por los movimientos dinámicos de la corteza marciana. Paralelo al gran valle en la parte inferior izquierda de la imagen principal en color, ya unos 10 km de distancia, se encuentra una fractura que atraviesa la cuenca.

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Cuando la corteza se separa por el estrés tectónico, partes de la superficie caen hacia abajo creando las fallas. Estos «graben» también se pueden encontrar en una región llamada Icaria Fossae, marcada en el mapa de contexto.

La vista topográfica codificada por colores se basa en un modelo de terreno digital (DTM) de la región, a partir del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Esta imagen topográfica codificada por colores muestra parte del paisaje de cráteres que conforma Terra Sirenum, una gran región en el hemisferio sur de Marte. Fue creado a partir de datos recopilados por Mars Express de la ESA el 5 de abril de 2022. Se basa en un modelo de terreno digital de la región, del cual se puede derivar la topografía del paisaje. Las partes inferiores de la superficie se muestran en azules y morados, mientras que las regiones de mayor altitud se muestran en blancos y rojos, como se indica en la escala de la parte superior derecha. El norte está a la derecha. La resolución terrestre es de aproximadamente 15 m/píxel y la imagen está centrada a unos 232°E/38°S. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

La lava también deja su huella en la superficie en dos secciones de la imagen de la región. Mientras que el cráter más grande tiene firmas glaciales, el cráter de impacto en el norte muestra signos de una capa de lava en el suelo del cráter (etiquetado como «cráter lleno de lava» en la imagen superior).

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Esta imagen de Mars Express de la ESA destaca la región de Terra Sirenum en el hemisferio sur de Marte, dentro de la cual los cráteres y valles marcan la superficie del Planeta Rojo. La región dentro del cuadro blanco en negrita contiene el área fotografiada por Mars Express el 5 de abril de 2022 durante la órbita 23067. El mapa indica que la imagen HRSC se tomó al sureste del cráter Pickering, que mide alrededor de 110 km de diámetro. Es un ejemplo de un cráter que se ha llenado de lava. Crédito: Equipo científico de NASA/MGS/MOLA

Pequeñas astillas, llamadas crestas de arrugas, están marcadas en la esquina inferior derecha de la imagen. Estos se forman cuando una capa de lava blanda es comprimida por fuerzas tectónicas, lo que provoca una cresta donde el material se dobla sobre la capa de lava.

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La variedad de características visibles en una imagen arroja luz sobre los variados procesos físicos y la historia del Planeta Rojo.

Con información de ESA

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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