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lunes, diciembre 5, 2022
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Científico a cargo de las Voyager por 50 años se acaba de jubilar

Edward Stone se retira después de 50 años como científico del proyecto para la misión Voyager. La nave espacial gemela revolucionó nuestra comprensión de nuestro Sistema Solar, y Stone estuvo presente en cada paso del camino. Ambas naves espaciales todavía están en marcha, viajando más profundamente en el espacio interplanetario y aún enviando datos a casa.

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Pero después de una larga y gratificante carrera llena de logros y reconocimientos, Stone sigue adelante.

Cuando se lanzó la nave espacial Voyager en 1977, nuestra comprensión del Sistema Solar estaba en pañales. Pero las Voyager 1 y 2 cambiaron eso. La misión desencadenó una cascada de descubrimientos que todavía resuena hoy.

El «punto azul pálido» de la Tierra capturado por la Voyager 1 en febrero de 1990 (NASA/JPL)

La misión iluminó nuestra comprensión del Sistema Solar exterior. Entre otras cosas, la nave espacial detectó actividad volcánica en la luna Io de Júpiter, encontró penachos en erupción en la luna Titán de Saturno y descubrió 16 nuevas lunas.

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La Voyager nos dio imágenes en primer plano en color de los planetas exteriores que les dieron vida. De hecho, ambos tomaron más de 33.000 imágenes de Júpiter y sus lunas.

Pero la imagen más famosa de la misión es la de la Tierra distante. Se llama «El punto azul pálido» y es la última imagen que tomó la Voyager 1 antes de que sus cámaras se apagaran para siempre. Fue idea de Carl Sagan apuntar la nave espacial hacia la Tierra y tomar la fotografía.

Ed Stone fue el científico del proyecto Voyager durante todo esto, y ahora ha anunciado su retiro. A lo largo de los años, Stone fue un portavoz elocuente de la misión Voyager.

La personalidad de la televisión Stephen Colbert le otorgó a Ed Stone la Medalla al Servicio Público Distinguido de la NASA en 2013. Crédito de la imagen: NASA
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“Al explorar los cuatro planetas exteriores, la Voyager ya ha tenido un viaje épico de descubrimiento”, dijo Stone en 1991. “Aún así, su viaje está a menos de la mitad, con más descubrimientos esperando el primer contacto con el espacio interestelar”, dijo Stone. . “Las Voyagers revelaron cuán limitada era realmente nuestra imaginación sobre nuestro sistema solar, y espero que a medida que continúen hacia el espacio interestelar, nos sorprendan nuevamente con descubrimientos inimaginables de este lugar nunca antes visitado que nos espera más allá de nuestro vecindario planetario. ”

“Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de lo poco que sabíamos sobre el sistema solar antes de la Voyager”, dijo Stone en 2010. “Descubrimos cosas que no sabíamos que estaban ahí para ser descubiertas, una y otra vez”.

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Stone era un hombre ocupado y estuvo involucrado en muchas otras misiones además de la Voyager. Durante su mandato como director de JPL, fue responsable de una variedad de misiones e instrumentos, incluidos Magellan, Galileo, Ulysses, TOPEX/Poseidon, Mars Observer, Hubble Wide Field/Planetaria Camera, Shuttle Imaging Radar, NASA Scatterometer, Mars Global Surveyor. , Mars Pathfinder/Sojourner, Cassini/Huygens, Deep Space 1, QuickSCAT, ACRIMSAT, Stardust, Mars Climate Orbiter, Mars Polar Lander, Shuttle Radar Topography Mission, Mars Odyssey, Genesis y Jason l.

Ed Stone, segundo desde la izquierda, y otros miembros del equipo Voyager posando con un modelo de la nave espacial en 1977 cuando se lanzaron las dos naves espaciales. Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech

Stone recibió elogios por su contribución a la ciencia y la humanidad. En 1986, ganó la Medalla de Liderazgo Sobresaliente junto con otros miembros del equipo Voyager. En 2014 recibió un premio a la trayectoria de la Sociedad Astronáutica Estadounidense. Incluso fue al programa de Stephen Colbert en 2013 para hablar sobre la Voyager, y Colbert lo sorprendió con la Medalla al Servicio Público Distinguido de la NASA.

“Estaba en el Informe Colbert para hablar sobre lo que considero el mayor viaje de exploración de la humanidad, y ciertamente el más extenso, y ciertamente no esperaba que el anfitrión me entregara un premio”, dijo Stone. “Esa sorpresa en mi rostro era real”.

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Puede que Stone se esté retirando, pero la Voyager no. Sin embargo, los operadores de la misión están manejando la nave espacial con mucho cuidado y preservando la energía apagando los sistemas individuales. Pero tanto la Voyager 1 como la 2 siguen transmitiendo datos de su viaje al espacio interestelar.

“Lo maravilloso del viaje de la Voyager no es solo que dure 40 años, sino que, de hecho, sigue descubriendo cosas nuevas porque va donde nada ha estado antes”, dijo Stone en 2017.

Créditos: NASA

“Ha sido un viaje extraordinario y estoy agradecido con todos los que han seguido a la Voyager en todo el mundo y se han unido a nosotros en esta aventura”.
Ed Stone, científico del proyecto Voyager.

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Voyager 1 y 2 sobrevivirán a Stone, que es un poco triste y hermoso al mismo tiempo. De hecho, la nave espacial podría sobrevivir a la humanidad. Se quedarán sin energía y dejarán de recopilar y transmitir datos, pero seguirán adelante y llevarán un regalo en caso de un encuentro improbable con otra civilización.

Hope monta una escopeta en misiones como la Voyager. Junto a todos los objetivos científicos está la idea de que todo vale la pena. Que la humanidad tiene futuro. Y 1977 era un mundo diferente al actual.

Occidente estaba encerrado en la Guerra Fría con la URSS. Sus arsenales de armas nucleares crecieron más y más, e idearon formas tecnológicamente más ingeniosas para entregarlas en las ciudades de los demás. La gente estaba preocupada por los accidentes nucleares y los desechos tóxicos, y había predicciones sombrías sobre el medio ambiente y la superpoblación humana.

Por otro lado, Star Wars se lanzó en 1977, las computadoras personales para el hogar estaban disponibles para la venta, se erradicó la viruela y se llevó a cabo el primer vuelo de prueba del transbordador espacial.
Han pasado muchas cosas desde que se lanzó la nave espacial Voyager. Sin duda, Stone reflexiona sobre cómo ha cambiado el mundo desde 1977. Para Stone, ha sido un viaje extraordinario.

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“Ha sido un honor y una alegría servir como científico del proyecto Voyager durante 50 años”, dijo Stone. “La nave espacial ha tenido un éxito más allá de las expectativas, y he apreciado la oportunidad de trabajar con tantas personas talentosas y dedicadas en esta misión. Ha sido un viaje extraordinario y estoy agradecido con todos los que han seguido a la Voyager en todo el mundo y se han unido a nosotros en esta aventura”.

De parte de todos los que tenemos esperanza en la humanidad, gracias Ed.

Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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