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jueves, junio 8, 2023
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Astrónomos confirman eclipses solares mencionados en folclore indígena y documentos históricos en Japón

Al combinar textos escritos, folclore y cálculos astronómicos, un equipo de investigadores de la Universidad de Nagoya, el Observatorio Astronómico Nacional de Japón y la Universidad de Comercio de Otaru identificó, examinó y analizó registros específicos de tres eclipses históricos. Los textos incluían los escritos de Tokunai Mogami (1755–1836), uno de los exploradores del shogunato más destacados de Hokkaido, Sakhalin y las islas Kuriles, las islas que se encuentran entre Japón y Rusia.

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Para investigar eventos astronómicos pasados, el folclore y los textos históricos son fuentes de información infrautilizadas. Aunque a menudo están coloreados por descripciones fantasiosas o por la ciencia limitada de la época, los registros orales y escritos pueden servir como puntos de partida para las investigaciones astronómicas de fenómenos como los eclipses solares.

Una de las primeras fotografías de eclipses en Japón. Fotografiado por Ikunosuke Arai en 1887. Crédito: Biblioteca del Observatorio de París (Licencia CC BY-NC)

En la isla principal más septentrional de Japón, Hokkaido, tales registros históricos son raros, pero importantes. En comparación con la isla principal de Japón, Honshu, las fuentes históricas en Hokkaido son menos comunes porque pocos japoneses la llamaron hogar y los indígenas ainu rara vez escribieron sobre las fechas de eventos específicos antes del Período Meiji. Sin embargo, los pocos relatos escritos existentes sobre eventos astronómicos proporcionan un punto de partida útil para el análisis científico. La combinación del conocimiento histórico y cultural local con técnicas científicas modernas ofrece el potencial para nuevos descubrimientos fascinantes.

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Hisashi Hayakawa del Instituto de Investigación Ambiental Espacio-Tierra (ISEE) y el Instituto de Investigación Avanzada (IAR) de la Universidad de Nagoya, en colaboración con Mitsuru Sôma del Observatorio Astronómico Nacional de Japón y Ryuma Daigo de la Universidad de Comercio de Otaru, analizaron tres escritos históricos y bocetos para ver si podían usar métodos de investigación modernos para identificar los eventos astronómicos reales descritos.

Para su estudio en Publicaciones de la Sociedad Astronómica de Japón, revisaron los documentos escritos y luego calcularon las posiciones relativas del sol y la luna, tal como la gente los habría observado desde varios sitios en Hokkaido.

El primero de estos relatos fue de una correspondencia de John Batchelor (1855-1944), un misionero anglicano del pueblo ainu que también publicó varios trabajos sobre su cultura y creencias. Algunos de estos escritos incluían el folclore ancestral ainu relacionado con un eclipse solar total, describiendo el eclipse como si tuviera “lenguas de fuego y relámpagos a los lados” y viniendo de un “sol negro muerto”.

Al comparar estos relatos anteriores con simulaciones por computadora de las posiciones del sol y la luna, el equipo descubrió que el relato del eclipse coincidía perfectamente con un eclipse solar total. La colorida descripción de un “sol muerto negro” puede haber sido una descripción del sol eclipsado. De manera similar, “lenguas de fuego y relámpagos” parecían describir serpentinas coronales solares, ráfagas de luz alrededor de la luna que bloquea. Estos hallazgos muestran el valor de evaluar el folclore, algunos de los cuales pueden estar basados en hechos.

“En las colecciones del folclore ainu, el relato de Batchelor sobre el eclipse solar total fue único”, explicó Hayakawa. “Sin embargo, no hubo una fecha explícita para el evento, lo que hace que sea un desafío discutirlo académicamente. Afortunadamente, la escritura de Batchelor incluyó pistas sobre este eclipse, como su oscuridad, reacciones de animales y otras características únicas. Incluso incluyó un marcador cronológico aproximado. , afirmando ‘cuando mi padre era un niño, escuchó a su anciano abuelo decir que su abuelo vio un eclipse total de sol’. Estas pistas nos permitieron reproducir la visibilidad de los eclipses solares en las áreas de Horobetsu y Moto Muroran de Hokkaido, donde Batchelor recopiló este folclore.Durante estos períodos, el sol estaba extremadamente inactivo, algo que no se sabía anteriormente.Esto demuestra que el folclore ainu proporciona pistas importantes sobre el extremo del entorno solar-terrestre”.

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Los investigadores también examinaron los relatos del geógrafo y explorador Tokunai Mogami. En 1786, Mogami informó el relato de un comerciante local, Denkichi Abeya, que se conoce como el informe datable más antiguo de un eclipse solar observado en Hokkaido. Este relato de viaje se había asociado con un eclipse anular, en el que la luna cubre el centro del sol y lo rodea con un halo de luz. Sin embargo, Hayakawa y su equipo descubrieron que esto difería ligeramente de la realidad. De hecho, Mogami pareció describir un eclipse solar parcial profundo fuera del camino de un eclipse híbrido, un evento raro que incluye tanto un eclipse anular como un eclipse total. Abeya solo lo vio como un eclipse solar parcial profundo, porque lo vio desde algún lugar alrededor de la región de Mitsuishi en el sur de Hokkaido, que estaba fuera del camino de anularidad-totalidad.

“Nuestros cálculos revelaron que un observador en Mitsuishi podría ver este eclipse, no como un eclipse anular sino solo como un eclipse solar parcial”, dijo Hayakawa. “Curiosamente, el Reino de Ryukyu (actual Okinawa) también fue testigo del mismo eclipse que un eclipse solar parcial profundo. Por lo tanto, esta es probablemente la serie de registros conocida más antigua para observaciones de eclipses casi simultáneas en Hokkaido, la parte más septentrional de Japón, y Okinawa. la parte más al sur”.

Finalmente, los investigadores también utilizaron un diario de Kan’ichiro Mozume (1840–1877), que incluía bocetos que datan de 1872. Mozume era un maestro e intelectual local. Sus bocetos muestran cuatro fases del eclipse solar. Los investigadores asociaron los bocetos de Mozume con un eclipse anular en junio de 1872, del que no se conocen informes de eclipses. Según cálculos astronómicos, habría sido visible en Otaru, un pueblo en el oeste de Hokkaido.

“Hemos localizado el primer boceto del eclipse de la isla de Hokkaido en Tenkai Nikki (diario de Mozume Kan’ichiro)”, explicó Hayakawa. “Mozume dejó cuatro bocetos de eclipses en su diario y capturó visualmente el eclipse anular en 1872. Su descripción fue consistente con nuestro cálculo astronómico. Esto nos permitió ubicar el eclipse del boceto y confirmar su confiabilidad. Descubrimos que dejó una referencia esencial en la historia temprana de Otaru, Hokkaido”.

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Este estudio es un excelente ejemplo de cómo la astronomía y la investigación histórica pueden cruzarse. “Los cálculos astronómicos con los últimos parámetros han confirmado de forma independiente documentos históricos y folklore de los siglos XVIII y XIX. Nuestra investigación también ha llenado los vacíos geográficos en las observaciones de eclipses en Japón”, dice Hayakawa. “Más investigaciones sobre las cuentas del eclipse del folclore también podrían ser de interés científico futuro”.

Con información de Astronomical Society of Japan

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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