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miércoles, febrero 8, 2023
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Investigaron el cúmulo que contiene el «Arbolito de Navidad» NGC 2264 y encontraron algo muy extraño

Al analizar los datos de los satélites XMM-Newton y Gaia de la ESA, los astrónomos han investigado un cúmulo estelar joven conocido como NGC 2264. Los resultados del estudio, publicados el 16 de noviembre en el repositorio de preimpresión arXiv, arrojan más luz sobre la estructura de este objeto. y podría ser útil para avanzar en nuestro conocimiento sobre la evolución estelar.

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En general, los cúmulos estelares (CS) son grandes grupos de estrellas unidos gravitacionalmente. Se perciben como importantes laboratorios para estudiar la evolución de las estrellas y los propios cúmulos. Los SC también son buenos rastreadores para explorar la estructura de la Vía Láctea.

NGC 2264 (también conocido como Dahm 2008) es un cúmulo estelar joven (que se estima tiene entre 3 y 5 millones de años) ubicado a unos 2480 años luz de distancia y contiene más de mil miembros de masa estelar. Debido a su proximidad y al hecho de que la actividad del cúmulo continúa dentro de su nube madre, es una de las regiones de formación estelar más accesibles de la Vía Láctea.

Entonces, un grupo de astrónomos dirigido por Ettore Flaccomio del Observatorio Astronómico de Palermo en Italia estudió NGC 2264 en detalle. Para ello analizaron nuevos datos de rayos X obtenidos con el XMM-Newton y datos del EDR3 (Early Data Release 3) de Gaia. El estudio se complementó con conjuntos de datos de varios catálogos.

Imagen óptica DSS2 del campo cuadrado de 2,5 × 2,5 grados centrado en NGC 2264 a la que se limita el estudio. Crédito: Flaccomio et al., 2022.
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«Revisamos la estructura, la dinámica y la historia de formación de estrellas de NGC 2264 para avanzar en nuestra comprensión de los procesos que conducen de las nubes moleculares a las protoestrellas, las asociaciones estelares y la evolución de ambos», escribieron los investigadores en el artículo.

Los datos disponibles permitieron al equipo crear un catálogo de 2257 candidatos a miembros de NGC 2264, por lo tanto, casi el doble que los catálogos anteriores. Posteriormente, los astrónomos analizaron la distribución espacial de estos objetos y definieron nuevas subestructuras en el cúmulo.

Basándose en el mapa de densidad superficial de los miembros candidatos, los científicos identificaron cuatro nuevas subestructuras y las designaron: región compacta S Mon(C), cono integrado (C-IR), Extended Halo y la región S Mon(ref). Resultó que Extended Halo contiene casi el 80 por ciento de todos los miembros candidatos: 1794 objetos. Se agregó que S Mon(C) es posiblemente más antigua que la región circundante o tiene una fracción claramente menor de estrellas con discos y en proceso de acreción.

Los autores del artículo subrayaron que la identificación de un número tan alto de miembros candidatos en el Halo Extendido aumenta significativamente la extensión conocida de NGC 2264.

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«Es probable que el grupo sea aún más amplio, pero se necesita una membresía menos contaminada para caracterizar a la población exterior», explicaron los investigadores.

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Resumiendo los resultados, los astrónomos notaron que, en general, las estrellas en las regiones del sur de NGC 2264 son más jóvenes que las cercanas a S Mon, una subestructura más grande que contiene el recién identificado S Mon (C), en el norte. Suponen que la formación de estrellas en este cúmulo comenzó hace unos cuatro millones de años en la región S Mon y se extendió progresivamente hacia el sur, donde continúa actualmente.

Según los autores del estudio, los hallazgos muestran que NGC 2264 no está relajada dinámicamente y su configuración actual se debe a múltiples procesos dinámicos. Agregaron que este SC es, por lo tanto, uno de los mejores sitios para investigar los mecanismos de formación de estrellas y cúmulos.

Con información de Universidad de Cornell

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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