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miércoles, febrero 1, 2023
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Encontraron lagos espeluznantes en Marte

El hemisferio norte de Marte se divide en dos áreas muy distintas: las suaves tierras bajas del norte y las puntiagudas tierras altas del sur. La región de Arabia Terra se encuentra a lo largo de la transición entre estas dos regiones y se cree que contiene algunas de las rocas más antiguas del planeta, con más de 3.700 millones de años.

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Entre los cráteres en las tierras altas del sur, abundan los valles y paleolagos, exponiendo evidencia sedimentaria y geomorfológica de agua líquida. Sin embargo, se han identificado relativamente pocos paleolagos en Arabia Terra.

Z. I. Dickeson y sus colegas utilizaron imágenes y datos de la Cámara de contexto (CTX) de la NASA, el Experimento científico de imágenes de alta resolución (HiRISE) y el Sistema de imágenes de emisión térmica (THEMIS) para estudiar un área de aproximadamente 22,000 kilómetros cuadrados de Arabia Terra en detalle.

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Un valle de entrada (característica sinuosa a la derecha), un abanico de sedimentos y los sedimentos en capas dentro de un paleolago recientemente identificado (izquierda) en la región Arabia Terra de Marte son visibles en esta imagen tomada por la cámara del Experimento científico de imágenes de alta resolución a bordo del Mars Orbitador de reconocimiento. Crédito: NASA/JPL-Caltech/UArizona

A partir de estas imágenes, el equipo creó mapas de alta resolución y modelos digitales de elevación para estudiar la geomorfología del área, lo que les permitió identificar y describir siete nuevos paleolagos en la región. El trabajo se publica en el Journal of Geophysical Research: Planets.

Los investigadores se centraron en las características del paleolago, incluidos los niveles del lago, las cuencas de drenaje, los ventiladores y las salidas del lago. Descubrieron que las formas de los lagos eran irregulares en comparación con los lagos de forma circular que se encuentran en los cráteres de las tierras altas del sur. Hubo evidencia de entradas de agua superficial que llenaron los lagos, así como corrientes de salida que los drenaron, formando una cadena de lagos en cascada.

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El equipo también observó múltiples niveles de agua en el pasado dentro de cada uno de los paleolagos, lo que indica que los lagos persistieron durante largos períodos de tiempo durante el Noachian, en lugar de formarse y desaparecer rápid amente.

Para mantener el llenado y drenaje de los lagos, el agua líquida debe haber sido común, con aportes constantes al sistema del lago a partir de la precipitación y el agua subterránea, concluyeron los investigadores. El entorno potencialmente habitable en el pasado distante de Marte indicado por estos paleolagos ofrece una ubicación ideal para futuros estudios de astrobiología y paleoclima, sugieren.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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