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miércoles, febrero 8, 2023
Iniciosistema solarUn meteorito marciano contiene una gran variedad de compuestos orgánicos

Un meteorito marciano contiene una gran variedad de compuestos orgánicos

Esto podría ser una evidencia de que la vida pudo surgir en Marte en un pasado quizás remoto, por tanto la idea de que puedan existir marcianos no es nada descabellada

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El meteorito marciano Tissint contiene una gran diversidad de compuestos orgánicos, según descubrió un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad Técnica de Munich y Philippe Schmitt-Kopplin de Helmholtz Munich y que incluye a Andrew Steele de Carnegie. Su trabajo se publica en Science Advances.

Fotografía del meteorito Tissint cortesía de Kurt Kracher, Museo de Historia Natural de Viena. Crédito: Kurt Kracher, Museo de Historia Natural de Viena.

Tissint, que se estrelló en Marruecos hace más de 11 años, es uno de los cinco meteoritos marcianos que se han observado mientras caían a la Tierra. Se encontraron pedazos esparcidos por el desierto a unas 30 millas de la ciudad que le da nombre.

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Esta muestra de roca marciana se formó hace cientos de millones de años en nuestro vecino planetario de al lado y fue lanzada al espacio por un evento violento. Desentrañar las historias de origen de los compuestos orgánicos del meteorito Tissint puede ayudar a los científicos a comprender si el Planeta Rojo alguna vez albergó vida, así como la historia geológica de la Tierra.

Fig. 1. Datos de masa exacta FTICR-MS convertidos en composición elemental y visualizados en diagramas tipo van Krevelen.
(A) Diagramas de van Krevelen derivados de electrospray (ESI) y (B a D) APPI FTMS y proporciones H/C editadas en masa de compuestos CHNOS en meteorito Tissint. El color de los puntos en (A) a (C) se refiere a CHO (azul), CHNO (naranja), CHOS (verde) y CHNOS (rojo).

«Marte y la Tierra comparten muchos aspectos de su evolución», dijo el autor principal Schmitt-Kopplin. «Y aunque la vida surgió y prosperó en nuestro planeta natal, la cuestión de si alguna vez existió en Marte es un tema de investigación muy candente que requiere un conocimiento más profundo del agua, las moléculas orgánicas y las superficies reactivas de nuestro planeta vecino».

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Las moléculas orgánicas contienen carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, azufre y, a veces, otros elementos. Los compuestos orgánicos se asocian comúnmente con la vida, aunque investigaciones previas sobre meteoritos marcianos demostraron que pueden crearse mediante procesos no biológicos, denominados química orgánica abiótica.

Fotografía del meteorito Tissint cortesía de Ludovic Ferriere (coautor del artículo), Museo de Historia Natural de Viena. Crédito: Ludovic Ferriere, Museo de Historia Natural de Viena.
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«Comprender los procesos y la secuencia de eventos que dieron forma a esta rica generosidad orgánica revelará nuevos detalles sobre la habitabilidad de Marte y potencialmente sobre las reacciones que podrían conducir a la formación de vida», agregó Steele, quien ha realizado una extensa investigación sobre material orgánico en Marte. meteoritos, incluido Tissint, y es miembro de los equipos científicos de los rovers Perseverance y Curiosity.

Los investigadores pudieron analizar a fondo el inventario orgánico del meteorito, revelando un vínculo entre el tipo y la diversidad de moléculas orgánicas y la mineralogía específica. Sus esfuerzos dieron como resultado el catálogo más completo jamás realizado de la diversidad de compuestos orgánicos encontrados en un meteorito marciano o en una muestra recolectada y analizada por un rover. Este trabajo descubrió detalles sobre cómo evolucionaron los procesos que ocurren en el manto y la corteza de Marte, especialmente con respecto a los compuestos orgánicos abióticos que se formaron a partir de las interacciones agua-roca.

Fig. 2. Detalles del análisis de una muestra fraccionada de Tissint.
(A) Diferenciación de las cuatro fracciones seleccionadas en un pequeño fragmento de Tissint con costra. (B) Diversidad molecular en la fracción extraída con metanol, derivada de espectros ESI(-) FTICR-MS. Diagramas de Van Krevelen que muestran las relaciones entre m/z, O/C y H/C correspondientes a las masas anotadas de los espectros. El color del punto se refiere a CHO (azul), CHNO (naranja), CHOS (verde) y CHNOS (rojo); el tamaño del punto se refiere a la intensidad en los espectros. Los diagramas circulares en cada diagrama se refieren a porciones de cada clase de compuesto químico y la cantidad total de compuestos. (C) Gráficos de barras de las cuatro partes diferentes del meteorito de Tissint Mars que muestran las cantidades de fórmulas (eje y) y las cantidades correspondientes de oxígeno, nitrógeno y azufre (eje x) en las clases de compuestos químicos de CHO, CHNO y CHOS. Claramente visible es la mayor abundancia de moléculas pobres en oxígeno en el olivino y la parte vítrea acompañada de compuestos que llevan hasta cuatro átomos de azufre.
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De particular interés fue la abundancia de compuestos orgánicos de magnesio, un conjunto de moléculas orgánicas que no se habían visto antes en Marte, que ofrecen nuevos conocimientos sobre la geoquímica de alta presión y alta temperatura que dio forma al interior profundo del planeta rojo e indican una conexión entre su carbono ciclo y su evolución mineral.

Los investigadores dicen que las muestras devueltas desde Marte por futuras misiones deberían proporcionar una cantidad de información sin precedentes sobre la formación, estabilidad y dinámica de los compuestos orgánicos en ambientes marcianos reales.

Con información de Science Advances

SourceSKYCR.ORG
Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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