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lunes, septiembre 25, 2023
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Chinos realizaron una caminata espacial en secreto

Un par de astronautas chinos realizaron su segunda actividad extravehicular en los últimos días y, por primera vez, China no proporcionó indicaciones anticipadas ni detalles del evento.

La agencia de vuelos espaciales tripulados de China, CMSA, anunció el 2 de marzo que los astronautas de la misión Shenzhou-15, Fei Junlong y Zhang Lu, habían realizado “recientemente” una caminata espacial fuera de la estación espacial Tiangong.

La actividad fue apoyada por el compañero de tripulación Deng Qingming desde dentro de Tiangong y los equipos en tierra. No se proporcionaron más detalles, más allá de que Fei y Zhang usaron la esclusa de aire del módulo científico de Wentian para la salida y la entrada.

Un astronauta Shenzhou-15 con un traje EVA Feitian con marcas rojas emerge del módulo Wentian, como lo muestra una cámara en el brazo robótico Tiangong. Crédito: CMSA

Los rumores en las redes sociales chinas habían sugerido que se llevaría a cabo un EVA el 28 de febrero.

El secreto que rodea la caminata espacial contrasta con los EVA de Tiangong anteriores, para los cuales CMSA ha emitido avisos, aunque vagos, de que tales actividades se llevarán a cabo en un futuro cercano.

Las autoridades del espacio espacial emitieron informes sobre los tiempos de los eventos clave de EVA y enumeraron las tareas para la primera caminata espacial Shenzhou-15 hace solo tres semanas, el 9 de febrero. Los medios estatales chinos proporcionaron previamente imágenes de video de EVA.

No está claro por qué CMSA no ha publicado los detalles de la última acción. La agencia está supervisada por el Ejército Popular de Liberación (EPL) y, como tal, tradicionalmente ha guardado de cerca incluso la información básica sobre su cuerpo de astronautas.

La falta de transparencia puede ser vista por otros actores espaciales como un problema.

“Las autoridades chinas no se están haciendo ningún favor al no proporcionar mucha transparencia sobre sus operaciones de vuelos espaciales tripulados”, dijo a SpaceNews Bleddyn Bowen, profesor asociado especializado en política espacial y usos militares del espacio exterior en la Universidad de Leicester.

“Si quieren ser vistos como una potencia espacial más normal, las operaciones diarias de vuelos espaciales tripulados, que tienen poca o ninguna importancia militar y de seguridad, pueden informarse y hablarse más abiertamente.

“Las autoridades chinas también deben acostumbrarse más a hablar honestamente sobre los retrasos y los desafíos imprevistos, como lo han hecho otras potencias espaciales”.

El astrofísico y observador de vuelos espaciales Jonathan McDowell estuvo de acuerdo y señaló que incluso los soviéticos siempre indicaban la hora de inicio y la duración de sus caminatas espaciales. “No hay una razón sensata para que China sea tan reservada”, dijo McDowell por correo electrónico.

El administrador de la NASA, Bill Nelson, declaró en el Congreso Astronáutico Internacional en septiembre del año pasado que la falta de transparencia era un problema con respecto a las actividades espaciales de China.

China está experimentando una reorganización de los puestos gubernamentales clave antes de su sesión parlamentaria anual, la Asamblea Popular Nacional, que se inaugura el domingo. La sensibilidad a los próximos cambios podría desempeñar un papel en el secreto en este caso.

Sin embargo, la información sobre las actividades de vuelos espaciales tripulados de China a menudo se guarda muy de cerca. Yang Liwei, el primer astronauta de China en el espacio y diseñador jefe adjunto de CMSA, dijo recientemente a los medios estatales chinos que se habían elegido dos tripulaciones y refuerzos para las misiones Shenzhou-16 y Shenzhou-17 que se lanzarán en mayo y noviembre respectivamente.

Sin embargo, no se proporcionaron nombres, en contraste con prácticas más abiertas y transparentes en todo el mundo. Por lo general, China solo revela las identidades de las tripulaciones un día antes del lanzamiento en conferencias de prensa cuidadosamente organizadas.

Las personas reclutadas en una tercera ronda de selección de astronautas en 2020 aún no se han revelado. Es posible que los nuevos astronautas ya hayan completado el entrenamiento básico y estén disponibles para su selección para las próximas misiones.

Los nuevos reclutas por primera vez incluyen ingenieros y especialistas en carga útil, mientras que las rondas anteriores se extrajeron únicamente de pilotos de la fuerza aérea. Una cuarta ronda de selección se puso en marcha a fines del año pasado.

China también se está preparando para expandir su puesto avanzado de Tiangong y ha comenzado un proceso para seleccionar a los primeros astronautas internacionales para visitar la estación espacial.

En términos más amplios, China publica una vez cada cinco años libros blancos que describen los planes civiles y las prioridades para los años venideros.

Mientras tanto, en Marte, se esperaba que el rover Zhurong de China reanudara sus actividades en Utopia Planitia en diciembre, luego de un período de hibernación durante el invierno en el hemisferio norte.

Las autoridades espaciales aún tienen que proporcionar una actualización sobre el estado del rover después de su esperada reactivación alrededor del equinoccio de primavera. Sin embargo, las imágenes del Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA confirman que el rover no se ha movido en meses y puede haber acumulado una capa de polvo marciano, lo que inhibe la generación de energía y calor de Zhurong.

Con información de SpaceNews

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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