¿Qué tan lejos está un año luz?


Los objetos de nuestro universo están extremadamente lejos. Están tan lejos que los kilómetros o las millas no son una medida útil de su distancia. Entonces hablamos de objetos espaciales, en términos de años luz, la distancia que recorre la luz en un año. La luz es la materia que se mueve más rápido en nuestro universo. Viaja a 300.000 km / seg. Y por tanto, un año luz equivale a 9,46 billones de kilómetros.

La gran concha amarilla, representa un año luz; la pequeña concha amarilla, representa un mes luz. Lea más sobre esta imagen en Wikicommons.

Pero las estrellas y nebulosas, sin mencionar las galaxias distantes, están mucho más lejos de un año luz de distancia. Y, si tratamos de expresar la distancia de la estrella en millas o kilómetros, pronto terminaremos con números increíblemente grandes. Sin embargo, las millas y los kilómetros son lo que la mayoría de nosotros usamos para comprender la distancia de un lugar a otro en la Tierra. A finales del siglo XX, el astrónomo Robert Burnham, Jr. –autor del Manual Celestial de Burnham– ideó una forma ingeniosa de representar la distancia de años luz en términos de millas y kilómetros.

Siga leyendo para descubrir una forma de comprender la inmensidad del universo, utilizando la unidad de distancia que conocemos y usamos todos los días.

BURNHAM comenzó relacionando los años luz con la unidad astronómica: la distancia Tierra-Sol.

Una unidad astronómica, o AU, equivale a unos 93 millones de millas (150 millones de km).

Otra forma de verlo: la unidad astronómica está un poco más de 8 minutos luz en la distancia.

Un rayo de luz tarda 8 minutos en recorrer los 150 millones de km desde el Sol hasta la Tierra. Imagen a través de Brews Ohara / Wikicommons.

Un año luz, representado como una milla

Robert Burnham notó que, por coincidencia, el número de unidades astronómicas en un año luz y el número de pulgadas en una milla son prácticamente iguales.

Como referencia general, hay 63.000 unidades astronómicas en un año luz y 63.000 pulgadas (160.000 cm) en una milla (1,6 km).

Esta maravillosa coincidencia nos permite traer el año luz a la tierra. Si escalamos la unidad astronómica, la distancia Tierra-Sol, a una pulgada, entonces el año luz en esta escala representa una milla (1,6 km).

La estrella más cercana a la Tierra, aparte del sol, es Alpha Centauri, a unos 4,4 años luz de distancia. Escalar la distancia Tierra-Sol a una pulgada coloca a esta estrella a 4,4 millas (7 km) de distancia.

La estrella roja en el centro de esta imagen es Proxima Centauri, el vecino más cercano de nuestro Sol entre las estrellas. Un rayo de luz de esta estrella tarda unos 4 años en viajar a la Tierra. Imagen del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre.

Objetos familiares espaciales, conceptualizados

Escalando la unidad astronómica a una pulgada (2,5 cm), aquí hay varias distancias a estrellas brillantes, cúmulos de estrellas y galaxias;

Alpha Centauri, 4,4 millas (6,4 km)

Sirio: 8,6 millas (14 km)

Vega: 25 millas (40 km)

El cúmulo estelar abierto de las Pléyades 444 millas (715 km)

Saturno: 555 millas (893 km)

Cúmulo de estrellas Globular Hércules (también conocido como M13), 22.200 millas (35.700 km)

Centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, 26,100 millas (42,000 km)

Gran Galaxia de Andrómeda (M31): 2.540.000 millas (4.100.000 km)

Sombrero Galaxy (M104): 28.000.000 millas (45.000.000 km)

Whirlpool Galaxy (M51): 31.000.000 millas (50.000.000 km)

Y así sucesivamente, volviendo a aproximadamente + 13 mil millones de años luz hasta las galaxias más lejanas, un soldado 13,000,000,000 (21,000,000,000 km)

De acuerdo, ¡las cifras siguen siendo bastante grandes! Pero es de esperar que puedan ayudarlo a ver que nuestro universo es muy vasto.

Hay 33 estrellas a 125 años luz de nuestro sol. Haga clic en Atlas of the Universe para encontrar una página interactiva que le permitirá seguir haciendo zoom cada vez más lejos. Imagen a través de Atlasoftheuniverse.com.

Las cosas que se mueven más rápido en el universo

Como se mencionó anteriormente, la luz viaja a una increíble velocidad de 186,000 millas por segundo (300,000 km / seg). Eso es muy rapido. Si pudieras viajar a la velocidad de la luz, ¡podrías dar la vuelta al ecuador de la Tierra unas 7.5 veces en solo un segundo!

En otras palabras, un segundo luz es la distancia que recorre la luz en un segundo, o 7,5 veces la distancia alrededor del ecuador de la Tierra. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año.

Esta escala comienza cerca de casa, pero nos lleva hasta la galaxia de Andrómeda, el objeto más distante que la mayoría de la gente puede ver a simple vista. Imagen a través de Bob King / Skyandtelescope.com.

¿Qué tan lejos está eso? Multiplique la cantidad de segundos en un año por la cantidad de millas o kilómetros que viaja la luz en un segundo, y ahí lo tiene: un año luz. Son aproximadamente 5,9 billones de millas (9,5 billones de kilómetros).

earthsky.com

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