Una llamada telefónica unidireccional desde Marte


Este noviembre, la nave espacial Mars Express de la ESA llevó a cabo una serie de pruebas experimentales de comunicación con el rover chino (CNSA) Zhurong Mars. Mars Express capturó con éxito los datos enviados «a ciegas» por el rover y los transmitió a la Tierra, donde fueron enviados al equipo de Zhurong en China.

Crédito: Agencia Espacial Europea

13:07 CET, 7 de noviembre, Utopia Planitia. El rover Zhurong, comandado por el orbitador Tianwen-1, apunta su radio hacia el cielo marciano. En cualquier momento, el Mars Express de la ESA comenzará a pasar por encima. Zhurong comienza a transmitir una señal al espacio. No tiene forma de saber si su mensaje está siendo recibido.

Los vehículos de aterrizaje y los rovers en Marte recopilan datos que ayudan a los científicos a responder preguntas fundamentales sobre la geología, la atmósfera, el medio ambiente de la superficie, la historia del agua y el potencial de vida en el Planeta Rojo.

Para llevar estos conocimientos a la Tierra, primero transmiten los datos a una nave espacial en órbita alrededor de Marte. Estos orbitadores luego usan sus transmisores mucho más grandes y poderosos para ‘transmitir’ los datos a través del espacio a la Tierra.

«Normalmente, un orbitador como el Mars Express de la ESA envía primero una señal de granizo a un rover como un ‘hola'», dice James Godfrey, director de operaciones de la nave espacial Mars Express.

«El rover luego envía una respuesta para establecer comunicaciones estables y comenzar el intercambio bidireccional de información. Pero esto depende de que el sistema de radio del rover sea compatible con el del orbitador».

Mars Express despegó del cosmódromo de Baikonur a bordo de un cohete Soyuz-Fregat el 2 de junio de 2003. Entró en órbita alrededor de Marte el 25 de diciembre de ese año y alcanzó su órbita operativa en enero de 2004. La misión inicial tuvo una duración de un año marciano (687 días terrestres). , terminado en septiembre de 2005. Crédito: ESA / Alex Lutkus

Como Mars Express transmite su señal de ‘hola’ utilizando frecuencias de comunicación que son diferentes de las que recibe el rover chino Zhurong Mars, la comunicación bidireccional no es posible.

Pero en la otra dirección, Zhurong puede transmitir una señal usando una frecuencia que Mars Express puede recibir.

La radio de retransmisión en Mars Express tiene un modo que permite esta comunicación unidireccional (comunicación ‘a ciegas’ donde el remitente no puede estar seguro de si se está recibiendo su señal), pero hasta ahora, la técnica no se había probado en la nave espacial.

En noviembre, los equipos Mars Express de la ESA y Zhurong de CNSA llevaron a cabo una serie de pruebas de comunicación experimentales en las que Mars Express utilizó este modo «a ciegas» para escuchar las señales enviadas por el Zhurong Rover.

Los experimentos culminaron con una prueba exitosa el 20 de noviembre.

«Mars Express recibió con éxito las señales enviadas por el rover, y nuestros colegas del equipo de Zhurong confirmaron que todos los datos llegaron a la Tierra en muy buena calidad». dice Gerhard Billig de la ESA.

«Esperamos realizar más pruebas en el futuro para continuar experimentando y mejorar aún más este método de comunicación entre misiones espaciales».

Los datos transmitidos por Mars Express llegaron a la Tierra al centro de operaciones espaciales ESOC de la ESA en Darmstadt, Alemania, a través de antenas de comunicación del espacio profundo. A partir de ahí, estos datos se enviaron al equipo de Zhurong en el Centro de Control de Vuelo Aeroespacial de Beijing, quien confirmó el éxito de la prueba.

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