El misterio se profundiza: los neutrinos fantasmales y las ráfagas rápidas de radio no provienen del mismo lugar


Paul M. Sutter es astrofísico en SUNY Stony Brook y el Instituto Flatiron, presentador de «Ask a Spaceman» y «Space Radio» y autor de «How to Die in Space». Sutter contribuyó con este artículo a Expert Voices: Op-Ed & Insights de Space.com.

El universo es un lugar bastante ajetreado, con estrellas explotando, agujeros negros consumiendo material y mucha radiación de alta energía. Algunos de estos eventos aparecen en la Tierra como neutrinos de alta energía, partículas fantasmales que casi nunca interactúan con la materia normal. Otros aparecen como ráfagas rápidas de radio (FRB), que son destellos breves pero intensos de energía de radio.

Los astrónomos no conocen la fuente de los neutrinos de mayor energía, y los orígenes de los FRB tampoco se conocen bien. Saber si los neutrinos y los FRB provienen del mismo lugar del cielo ayudaría a explicar el origen de ambos.

Pero, por desgracia, ese no es el caso, ya que una nueva investigación arroja una manta húmeda sobre las esperanzas de una conexión.

Veo partículas muertas

Los neutrinos son algunas de las partículas más comunes en el universo. De hecho, mientras lees esto, unos cuantos billones pasan por tu cuerpo cada segundo. Pero no solo son las más ligeras de todas las partículas conocidas, sino que casi nunca interactúan con la materia normal.

Se necesitan algunos de nuestros instrumentos más grandes para detectar neutrinos. Y me refiero a grande, como la matriz IceCube en la Antártida. Ubicada cerca del Polo Sur geográfico, la instalación de IceCube consta de docenas de hilos de detectores hundidos en la capa de hielo. Cuando el raro neutrino choca con una molécula de agua, produce un destello de luz que ven los detectores.

Entre 2008 y 2018, el equipo de IceCube reportó más de 11 millones de impactos de neutrinos. La gran mayoría eran de energía relativamente baja, pero una pequeña fracción tenía energías increíblemente altas, algunas de las energías más altas jamás registradas en cualquier partícula.

Esos neutrinos parecen provenir de todo el cielo, lo que indica que tienen orígenes extragalácticos. (De lo contrario, tenderían a permanecer dentro del plano de la Vía Láctea). Debido a que los neutrinos en realidad no interactúan con nada más, viajan en línea recta, lo que significa que la dirección de la que provienen es realmente la dirección de sus orígenes (a diferencia de su origen). primos, los rayos cósmicos, que son desviados por los campos magnéticos).

A pesar de esos millones de detecciones, los neutrinos de mayor energía no parecen estar correlacionados con un tipo particular de galaxia o ubicación en el cielo. Seguramente, algún proceso de alta energía los está generando, pero no está claro exactamente qué es eso.

Un comentario en “El misterio se profundiza: los neutrinos fantasmales y las ráfagas rápidas de radio no provienen del mismo lugar

  1. Los misterio de Dios creador del vasto universo son insondable jamás el hombre Perce los podrá descubrir en su totalidad y estoy mentalizada de que son solo la complejidad de lo simple, el cielo es muy activo ajestreado fabricando materia y antimateria y desechandola sin receso en este tenor los agujeros negros que son billones y cada uno con trabajo continuo de limpieza espacial si deben cargarse y descargarse para seguirse cargando este trava lengua denota que los agujeros negros son incineradores, recicladores y generadores de materia y antimateria

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