Imagen: Telescopio Espacial Hubble vuelve a visitar un raro bicho galáctico


La galaxia enana NGC 1705 que aparece en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA se encuentra en la constelación austral de Pictor, aproximadamente a 17 millones de años luz de la Tierra. NGC 1705 es un bicho raro cósmico: es pequeño, de forma irregular y recientemente ha experimentado una serie de formación estelar conocida como estallido estelar.

Crédito: ESA/Hubble y NASA, R. Chandar

A pesar de estas excentricidades, NGC 1705 y otras galaxias enanas irregulares como esta pueden proporcionar información valiosa sobre la evolución general de las galaxias. Las galaxias irregulares enanas tienden a contener pocos elementos además del hidrógeno o el helio y se cree que son similares a las primeras galaxias que poblaron el universo.

Los datos que se muestran en esta imagen provienen de una serie de observaciones diseñadas para revelar la interacción entre las estrellas, los cúmulos de estrellas y el gas ionizado en las galaxias cercanas que forman estrellas. Al observar una longitud de onda de luz específica conocida como H-alfa con la cámara de campo ancho 3 del Hubble, los astrónomos intentaron descubrir miles de nebulosas de emisión, regiones creadas cuando las estrellas jóvenes y calientes bañan las nubes de gas que las rodean en luz ultravioleta, lo que hace que brillen. .

Esta no es la primera vez que el Hubble toma una imagen de NGC 1705. Los astrónomos observaron el corazón de la galaxia en 1999 usando la cámara de trabajo del Hubble en ese momento, la Cámara Planetaria y de Campo Amplio 2. Este instrumento fue reemplazado por la Cámara de Campo Amplio 3 durante la quinta y última misión del transbordador espacial al Hubble en 2009, y el nuevo instrumento ha proporcionado un retrato más rico y detallado de NGC 1705 que la observación de 1999.

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