La Estación Espacial Internacional puede convertirse en una víctima de la guerra rusa en Ucrania


¿La guerra rusa contra Ucrania conducirá a la desaparición de la Estación Espacial Internacional (ISS)?

Roscosmos, la agencia espacial rusa, dice que las sanciones occidentales resultantes de su invasión de Ucrania han llevado a Rusia a cuestionar su compromiso con la estación espacial más allá de 2024, noticias que arrojan dudas sobre el futuro del programa. «Estamos en una situación desconocida aquí», dijo a The Wall Street Journal Scott Pace, exsecretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio.


La estación espacial actualmente está orbitando la Tierra a una velocidad de cinco millas por segundo con una tripulación que incluye a rusos y estadounidenses. Ha sido un refugio del conflicto internacional desde su construcción en 1998, dice Mai’a Cross, profesora Edward W. Brooke de Ciencias Políticas y Asuntos Internacionales en Northeastern. Pero las repercusiones de la nueva guerra pueden extenderse más allá de la atmósfera.
«Es imposible que esta estación espacial exista sin el trabajo en equipo», dice Cross, quien se desempeña como editor invitado de una edición especial de The Hague Journal of Diplomacy que se centrará en la diplomacia espacial. «Mucha gente ha dicho que es el mejor, más grande y más caro ejemplo de cooperación civil que ha existido. Verías que la ISS falla solo si fuera absolutamente el último recurso, si los países tuvieran relaciones tan pésimas entre sí en la Tierra». que no podían soportar la idea de continuar».
Cross habló con News@Northeastern sobre el futuro de la exploración espacial en el contexto de la guerra en Ucrania. Sus comentarios han sido editados por motivos de brevedad y claridad.
La controversia fue lanzada la semana pasada por Dmitry Rogozin, jefe de la agencia espacial rusa, quien reaccionó a las sanciones con una serie de tuits que pronosticaban un posible aterrizaje forzoso de la estación espacial, un resultado que ha sido refutado por los socios rusos de la ISS.
Esencialmente, afirmó que si las sanciones están diseñadas para degradar el programa espacial de Rusia, lo que hacen, porque las sanciones incluyen la industria aeroespacial, existe el peligro de que la ISS se estrelle contra el suelo.
Esto se reduce a un escenario ridículo. Las posibilidades de que de alguna manera Rusia sabotee la ISS son muy escasas, porque ¿cómo sacarían a sus propios cosmonautas de la estación espacial antes de sabotearla?

Debes recordar que estos astronautas y cosmonautas son muy buenos amigos en este momento. Han estado viviendo en lugares cerrados todo este tiempo en el espacio. Sus vidas dependen la una de la otra, y antes de subir allí, estuvieron entrenando juntos durante meses, si no años. Aprenden los idiomas de los demás. Se comen los alimentos unos a otros. Esta es la razón por la que la ISS es siempre un faro de esperanza, incluso cuando hay un conflicto en la tierra, porque esta gente del espacio está bastante unida. Son muy buenos amigos cuando están allá arriba.
¿Hasta cuándo se remonta la relación entre Estados Unidos y Rusia en el espacio?
Es algo de lo que a menudo no se da cuenta: durante el apogeo de la Guerra Fría, el plan originalmente era aterrizar juntos en la luna, para cooperar en el alunizaje, y esto fue discutido seriamente entre [los EE. UU. El presidente John F.] Kennedy y [el primer ministro soviético Nikita] Khrushchev con una serie de cartas y reuniones entre los delegados y diplomáticos. Al final resultó ser demasiado.
Pero los países a menudo cooperan mucho en los sectores espacial y científico, incluso cuando están en conflictos muy calientes en la Tierra. Y así para la historia de la Estación Espacial Internacional, en esa zona han convivido cosmonautas y astronautas de la NASA, y luego se les han sumado otros astronautas de Europa, Japón y otros lugares.
¿Cuál es la relación de los miembros de la tripulación a bordo de la ISS?
En este momento, mientras Rusia, EE. UU. y Europa se encuentran en estos tiempos muy tensos, hay cuatro astronautas de la NASA, dos cosmonautas rusos y un astronauta europeo actualmente en la estación espacial. Y tienen que trabajar en equipo.
La estación espacial en sí es tan grande como un campo de fútbol. Tiene motores rusos y Rusia controla la ubicación de la estación espacial, pero EE. UU. tiene una gran parte del equipo y supervisa muchos experimentos científicos y otras decisiones que se toman.
El expresidente Donald Trump dijo que creó la Fuerza Espacial de EE. UU. en 2020 para «establecer el dominio estadounidense en el espacio», lo que evocó imágenes de combate espacial similares a las de Star Wars. ¿Representa esto una visión para el futuro de los humanos en el espacio?
La comunidad espacial se está esforzando mucho por defender la ley que establece que el espacio no debe ser armado.
El espacio está militarizado. La razón por la que está militarizado es porque los militares en la Tierra dependen de los satélites para posicionarse y saber qué está pasando en el campo de batalla.
Pero esa es una noción muy diferente del espacio armado y tener armas en el espacio o, como parece implicar el término Space Force, pelear batallas en el espacio. Eso no está cerca de suceder. No hay armas en el espacio que puedan apuntar a la Tierra.
Space Force retrata una postura agresiva por parte de los Estados Unidos y otros países que también tienen fuerzas espaciales. El efecto desafortunado es que suena como si hubiera una crisis y un conflicto en aumento cuando, en realidad, el espacio sigue siendo extremadamente cooperativo. Todo lo que se está planeando en términos de exploración y uso del espacio es en realidad pacífico.
¿Existe potencial de conflicto en el futuro?
La naturaleza de doble uso de la tecnología espacial [para la ciencia y el ejército] significa que no sería tan difícil cruzar la línea para ver que este ámbito que ha sido tan cooperativo y pacífico se convierte en algo más conflictivo. Todos debemos tener mucho cuidado, especialmente ahora, cuando hay una guerra en la Tierra que involucra a Rusia y podría involucrar a más socios occidentales, de que la balanza no se incline en el espacio para socavar todo el progreso y la cooperación que ha ocurrido desde el principio. de la era espacial.

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