Nuevas vistas de características relacionadas con el hielo en la cuenca de impacto de Marte


Nuevas vistas del Mars Express de la ESA revelan fascinantes características relacionadas con el hielo en la región Utopía de Marte, hogar de la cuenca de impacto más grande conocida no solo en el Planeta Rojo, sino también en el Sistema Solar.

Esta imagen de Mars Express de la ESA muestra Utopía Planitia, una llanura que llena una de las tres principales cuencas del hemisferio norte de Marte, Utopía, y tiene un diámetro de 3 300 km, en un contexto más amplio. El área delimitada por el recuadro blanco en negrita indica el área fotografiada por la cámara estéreo de alta resolución Mars Express el 12 de julio de 2021 durante la órbita 22150. Crédito: Equipo científico de NASA/MGS/MOLA

Utopía es una de las tres cuencas principales del hemisferio norte de Marte (junto con Acidalia y Arcadia) y tiene un diámetro de aproximadamente 3.300 km: poco menos del doble del tamaño norte-sur del desierto del Sahara de la Tierra.

Se cree que esta llanura se formó cuando la cuenca de Utopía se llenó con una mezcla de sedimentos, lavas y sustancias volátiles (aquellas que se vaporizan fácilmente, como nitrógeno, dióxido de carbono, hidrógeno y agua), todas transportadas a través de la superficie marciana por agua. viento u otros procesos.

capas de hielo

Utopia Planitia es una región intrigante y rica en hielo; Se ha detectado hielo en la superficie y justo debajo de ella, ya mayores profundidades (detectado a través de observaciones de cráteres y pozos nuevos, y al sondear las capas más profundas de Marte con el uso de radar).

Visibles a la izquierda y a la derecha de esta escena de abajo hay grandes y suaves parches de superficie conocidos como «depósitos cubiertos». Estas son capas gruesas de material rico en hielo y polvo que han alisado la superficie y probablemente se depositaron como nieve cuando el eje de rotación de Marte estaba mucho más inclinado de lo que está hoy (como sucedió hace unos 10 millones de años).

Volviendo hacia el centro de la imagen, los dos cráteres de impacto más grandes que se ven aquí están rodeados por montículos de material de doble capa. Una apariencia similar en capas también es visible en los depósitos que se han acumulado dentro de los propios cráteres y en los gruesos bordes de los cráteres.

This colour-coded topographic image of Utopia Planitia was created from data collected by ESA’s Mars Express on 12 July 2021. It is based on a digital terrain model of the region, from which the topography of the landscape can be derived. Lower parts of the surface are shown in blues and purples, while higher altitude regions show up in whites and reds, as indicated on the scale to the top right. North is to the right. The ground resolution is approximately 19 m/pixel and the images are centred at about 83°E/43°N. Credit: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Terreno cerebral

Estos cráteres son aún más interesantes. El segundo cráter más grande de esta imagen (justo debajo a la izquierda del centro) muestra una textura conocida como «terreno cerebral», donde el material se ha deformado y torcido en un patrón concéntrico que se asemeja a los patrones complejos y las crestas que se encuentran en la superficie del cerebro humano.

El terreno cerebral está asociado con el material helado que se encuentra cerca del límite entre las llanuras del norte de Marte y sus tierras altas del sur, una «dicotomía» ubicada al sur/suroeste (parte superior izquierda) de esta escena.

Justo a la derecha del cráter con textura de cerebro hay una región de color especialmente oscuro, creada cuando el suelo rico en hielo se contrajo y se agrietó a bajas temperaturas. Esto formó patrones poligonales y fracturas que posteriormente capturaron polvo oscuro arrastrado por el viento a través de Marte, lo que llevó a la apariencia oscura que se ve aquí.

Estas características son el resultado de que el hielo del suelo se derrita o se convierta en gas, lo que hace que la superficie se debilite y colapse. Al mirar más de cerca, también se pueden ver depósitos cubiertos en capas dentro y alrededor de estas depresiones festoneadas.

Una superficie diversa

Mars Express ha estado orbitando el Planeta Rojo desde 2003, tomando imágenes de la superficie de Marte, mapeando sus minerales, identificando la composición y circulación de su tenue atmósfera, sondeando debajo de su corteza y explorando cómo interactúan varios fenómenos en el entorno marciano.

Esta vista en perspectiva oblicua de Utopia Planitia en Marte se generó a partir del modelo de terreno digital y los canales nadir y de color de la cámara estéreo de alta resolución en el Mars Express de la ESA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

La cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de la misión, responsable de estas imágenes más recientes, ha revelado mucho sobre las diversas características de la superficie de Marte, con lanzamientos de imágenes recientes que muestran todo, desde crestas y surcos esculpidos por el viento hasta regiones geológicamente ricas llenas de volcanes, cráteres de impacto, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguas piscinas de lava. La cámara también capturó otras vistas de Utopia Planitia, como una instantánea de Adamas Labyrinthus.

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