El primer audio grabado en Marte revela dos velocidades del sonido


Las primeras grabaciones de audio en Marte revelan un planeta tranquilo con ráfagas de viento ocasionales donde dos velocidades de sonido diferentes tendrían un extraño efecto retardado en la audición, dijeron científicos el viernes.

Después de que el rover Perseverance de la NASA aterrizara en Marte en febrero del año pasado, sus dos micrófonos comenzaron a grabar, lo que permitió a los científicos escuchar cómo es el Planeta Rojo por primera vez.

En un estudio publicado en la revista Nature el viernes, los científicos dieron su primer análisis de las cinco horas de sonido captadas por los micrófonos de Perseverance.

El audio reveló una turbulencia previamente desconocida en Marte, dijo Sylvestre Maurice, autor principal del estudio y codirector científico de la SuperCam del tamaño de una caja de zapatos montada en el mástil del rover que tiene el micrófono principal.

El equipo internacional escuchó los vuelos del pequeño helicóptero Ingenuity, una nave hermana de Perseverance, y escuchó el láser del rover golpeando rocas para estudiar su composición química, que emitía un sonido de «clack clack», dijo Maurice a la AFP.

«Teníamos una fuente de sonido muy localizada, entre dos y cinco metros (seis a 16 pies) de su objetivo, y sabíamos exactamente cuándo iba a disparar», dijo.

Escuche cómo serían los sonidos familiares de la Tierra en Marte

El estudio confirmó por primera vez que la velocidad del sonido es más lenta en Marte, viajando a 240 metros por segundo, en comparación con los 340 metros por segundo de la Tierra.

La mayor parte del tiempo, Marte está muy tranquilo, dicen los científicos.

Esto se esperaba porque la atmósfera de Marte tiene un 95 por ciento de dióxido de carbono, en comparación con el 0,04 por ciento de la Tierra, y es unas 100 veces más delgada, lo que hace que el sonido sea 20 decibelios más débil, según el estudio.

‘Me entró el pánico’

Pero los científicos se sorprendieron cuando el sonido producido por el láser viajó 250 metros por segundo, 10 metros más rápido de lo esperado.

«Entré un poco en pánico», dijo Maurice. «Me dije a mí mismo que una de las dos medidas estaba mal porque en la Tierra solo tienes una velocidad de sonido».

Habían descubierto que hay dos velocidades de sonido en la superficie de Marte: una para sonidos agudos como el zap del láser y otra para frecuencias más bajas como el zumbido del rotor del helicóptero.

Esto significa que los oídos humanos escucharían los sonidos agudos un poco antes.

«En la Tierra, los sonidos de una orquesta te llegan a la misma velocidad, ya sean bajos o altos. Pero imagínate en Marte, si estás un poco lejos del escenario, habrá un gran retraso», dijo Maurice.

«Todos estos factores dificultarían que dos personas mantengan una conversación a solo cinco metros (16 pies) de distancia», dijo el instituto de investigación francés CNRS en un comunicado.

La ‘apuesta científica’ vale la pena

De lo contrario, estaba tan tranquilo en Marte que los científicos temían repetidamente que algo andaba mal, dijo el CNRS, lo que posiblemente provocó recuerdos de dos intentos fallidos anteriores en 1999 y 2008 para grabar sonido allí.

Perseverance de la NASA es el quinto rover en poner ruedas en Marte.

«Hay pocas fuentes de sonido naturales con la excepción del viento», dijeron los científicos en un comunicado relacionado con el estudio.

Los micrófonos captaron numerosos sonidos de «chirridos» y «clank» cuando las ruedas de metal del rover interactuaban con las rocas, según el estudio.

La grabación también podría advertir sobre problemas con el rover, como la forma en que los conductores sienten que algo anda mal cuando su automóvil comienza a hacer ruidos extraños.

Maurice dijo que sintió que la «apuesta científica» de llevar micrófonos a Marte fue un éxito.

Thierry Fouchet, del Observatorio de París, que también participó en la investigación, dijo que escuchar turbulencias, como los vientos verticales conocidos como penachos de convección, «nos permitirá refinar nuestros modelos numéricos para predecir el clima y el tiempo».

Las futuras misiones a Venus oa la luna Titán de Saturno ahora también podrían venir equipadas con micrófonos.

Y Perseverance está lejos de terminar de escuchar a escondidas. Si bien su misión principal dura poco más de dos años, podría permanecer operativo mucho más allá de eso: el rover Curiosity todavía está iniciando nueve años en un período planificado de dos años.

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