Avances en la construcción del telescopio submilimétrico Fred Young


Se ha excavado un enorme agujero de 22 metros de diámetro cerca de la cima del Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama en Chile, a una altura de 18.400 pies. El agujero está listo para los cimientos de cemento sobre los que algún día descansará el telescopio submilimétrico Fred Young (FYST, pronunciado «feest»). Los cimientos, que fueron diseñados en Chile, comenzaron a construirse en el otoño de 2021 y está previsto que se instalen en la cumbre de mayo a junio.

Un agujero de 22 metros de diámetro cerca de la cumbre del Cerro Chajnantor en el desierto de Atacama de Chile, a una altura de 18,400 pies, está listo para los cimientos de cemento sobre los cuales algún día descansará el Telescopio Submilimétrico Fred Young. Crédito: Universidad de Cornell

Todo el telescopio se está construyendo y premontando en Alemania, y se desmontará en 10 o 12 piezas grandes y se transportará a Chile para volver a montarlo. El camino que llevará las partes masivas del telescopio a la cumbre ya se ha tendido, y ya está en marcha la instalación de los más de nueve kilómetros de cables de alimentación y fibra óptica.

«Estamos muy emocionados por lo bien que avanza la construcción», dijo Terry Herter, director del proyecto y profesor de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias. «A pesar de COVID-19, la escasez de mano de obra y los desafíos de la cadena de suministro, anticipamos la primera luz en 2024».

El FYST presenta un diseño óptico novedoso con espejos de alta precisión de 6 metros (casi 20 pies) de diámetro. Ofrecerá un campo de visión amplio y de alto rendimiento que podrá mapear el cielo de manera rápida y eficiente en longitudes de onda submilimétricas a milimétricas. Los científicos del proyecto esperan recopilar datos que les permitan conocer los primeros días del universo, cuando nacieron las primeras estrellas después del Big Bang, lo que los investigadores denominan «amanecer cósmico». También desempeñará un papel en la búsqueda de ondas gravitacionales y materia oscura.

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