Rover chino confirma que el agua estuvo presente en Marte mucho antes de lo que se pensaba


Un equipo de investigadores de la Academia de Ciencias de China, en colaboración con un colega de la Universidad de Copenhague, encontró evidencia de que el agua estuvo presente en Marte más recientemente de lo que se pensaba. En su artículo publicado en la revista Science Advances, el grupo describe su análisis de los datos del rover Zhurong de China y lo que les mostró sobre el hielo en minerales hidratados.

Rover Zhurong mirando hacia atrás al módulo de aterrizaje. Una vista del área de aterrizaje, las huellas de las ruedas y una pequeña duna de arena. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA)

Investigaciones anteriores han sugerido que partes de la superficie marciana estuvieron cubiertas de agua hasta hace aproximadamente 3 mil millones de años. El tiempo desde que el agua se secó en Marte se conoce como el período Amazonia. En este nuevo esfuerzo, los datos del rover chino Zhurong han mostrado a los investigadores evidencia de que el agua en Marte podría haber persistido más de lo que se pensaba.

Rover Zhurong ha estado viajando en un cráter de impacto en la superficie de Marte durante aproximadamente un año. Durante ese tiempo, ha utilizado sus dos espectrómetros para analizar rocas. También toma fotografías de las rocas con su cámara de microimágenes. El rover también los dispara con un láser para crear humo que se puede analizar. Los investigadores compararon las firmas que encontraron en las rocas de Marte con las rocas de la Tierra y descubrieron que algunas de las rocas son minerales hidratados, que son minerales que contienen agua. También encontraron casos de capas de duricrust, cuya formación habría requerido una gran cantidad de agua que se elevaba desde debajo de la superficie o de una gran cantidad de hielo derretido.

Una mirada al área de aterrizaje y al escudo térmico. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA)

Los investigadores sugieren que el agua debe haber persistido en Marte más tiempo de lo que se pensaba para explicar los minerales hidratados en su superficie, tal vez mucho más. También sugieren que la existencia de tales rocas en la superficie sugiere la posibilidad de hielo en el suelo. Si ese es el caso, los futuros astronautas podrían usarlo para una amplia variedad de propósitos.

Los hallazgos respaldan la evidencia de otros esfuerzos de investigación que sugirieron que Marte no solo tenía agua en su superficie en tiempos más recientes, sino que también fluía, creando características de roca esculpidas.

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