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viernes, diciembre 9, 2022
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La misión Lucy de la NASA observa un eclipse lunar total

La misión Lucy de la NASA, dirigida por el investigador principal Dr. Hal Levison del Southwest Research Institute, observó con éxito el eclipse lunar total de mayo de 2022 desde un punto de vista único a 64 millones de millas (100 millones de km) de la Tierra.

Este diagrama muestra las posiciones relativas de la Tierra, el Sol, la Luna y la nave espacial Lucy durante el eclipse lunar. Crédito: Instituto de Investigación del Suroeste

Durante unas horas del 15 de mayo, la Tierra proyectó su sombra sobre la luna. Este eclipse lunar total fue visible en gran parte de los Estados Unidos, pero también fue visible desde el espacio profundo. A pesar de estar tan lejos, la nave espacial Lucy pudo usar su instrumento de imágenes de alta resolución para ver la luna pasar a la sombra de la Tierra, desapareciendo de la vista.

«Si bien los eclipses lunares totales no son tan raros, ocurren cada año más o menos, no es tan frecuente que tengas la oportunidad de observarlos desde un ángulo completamente nuevo», dijo Levison. «Cuando el equipo se dio cuenta de que Lucy tenía la oportunidad de observar este eclipse lunar como parte del proceso de calibración del instrumento, todos estaban increíblemente emocionados».

La nave espacial Lucy se lanzó el 16 de octubre de 2021. Actualmente, el 16 de octubre de 2022, viaja hacia la Tierra para recibir asistencia gravitatoria y ayudarla a impulsarse en su viaje hacia los asteroides troyanos. Esta población de asteroides previamente inexplorada que conducen y siguen a Júpiter en su órbita alrededor del sol son «fósiles» de formación de planetas; es probable que contengan pistas importantes para ayudarnos a comprender la historia de nuestro sistema solar.

El instrumento L’LORRI de Lucy, una cámara en blanco y negro de alta resolución fabricada por el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, tomó 86 exposiciones de 1 milisegundo desde las 8:40 p.m. a las 23:30 CDT el 15 de mayo para crear un video de lapso de tiempo de la primera mitad del eclipse lunar total.

«Capturar estas imágenes realmente fue un esfuerzo de equipo increíble. Los equipos de instrumentos, orientación, navegación y operaciones científicas tuvieron que trabajar juntos para recopilar estos datos, poniendo a la Tierra y la Luna en el mismo marco», dijo el investigador principal adjunto en funciones, el Dr. John Spencer, también de SwRI. «Y todo esto tuvo que hacerse mientras se operaba la nave espacial en un entorno muy complicado».

La nave espacial fue diseñada para operar en los Troyanos, más de cinco veces más lejos del sol que la nave espacial ahora. Debido a este ambiente térmico mucho más cálido, la nave espacial solo vio la primera mitad del eclipse para evitar el riesgo de sobrecalentamiento de la nave espacial.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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