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viernes, diciembre 9, 2022
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Astrónomos investigan una Estrella cataclísmica: V496 UMa polar

Al analizar los datos de la nave espacial XMM-Newton de la ESA y el telescopio TESS de la NASA, los astrónomos alemanes han inspeccionado un polar altamente variable conocido como V496 UMa. Los resultados del estudio, publicados el 20 de mayo en arXiv.org, brindan más pistas sobre las propiedades y la naturaleza de este objeto.

Curva de luz TESS de V496 UMa obtenida en 2019 con resolución de tiempo de 2 min. Crédito: Ok y Schwope, 2022.

Las variables cataclísmicas (CV) son sistemas estelares binarios que comprenden una enana blanca y una estrella compañera normal. Aumentan irregularmente en brillo por un factor grande, luego vuelven a caer a un estado de reposo. Los polares son una subclase de variables cataclísmicas que se distinguen de otras CV por la presencia de un campo magnético muy fuerte en sus enanas blancas.

Ubicado a unos 2470 años luz de la Tierra, V496 UMa (también conocido como MASTER OT J132104.04+560957.8) se identificó inicialmente como un CV en 2012 cuando cambió su brillo en aproximadamente 2 mag en 30 minutos. Otras observaciones de esta fuente confirmaron que es un polar no eclipsante. La curva de luz orbital de este sistema muestra una estructura de doble pico, con la amplitud de la segunda joroba muy variable.

Ahora, Samet Ok y Axel Schwope del Instituto Leibniz de Astrofísica de Potsdam en Alemania, decidieron revisar los datos de archivo de XMM-Newton y TESS, con la esperanza de obtener más información sobre las propiedades de este polar altamente variable.

«Este estudio investiga el comportamiento térmico, temporal y geométrico de V496 UMa en el régimen óptico y de rayos X», explicaron los investigadores.

El estudio confirmó que V496 UMa muestra un comportamiento muy variable de la curva de luz óptica. La forma de la curva de luz se caracteriza por dos jorobas alternas con diferente brillo. El sistema muestra una variabilidad periódica en un período de aproximadamente 91,06 minutos, identificado como el período orbital.

Además, la curva de luz de rayos X de V496 UMa tiene doble joroba y muestra una caída pronunciada. También se encontró que la fuente exhibe un espectro de múltiples temperaturas en rayos X. Tiene una emisión de cuerpo negro prominente en la energía de rayos X suaves, que es típica de los polares.

También se encontró que V496 UMa experimenta dos estados de acumulación de masa diferentes en la distribución de energía espectral (SED): un estado activo a diferentes niveles de brillo y un estado inactivo o bajo. Los datos muestran que la luminosidad de rayos X bolométrica de este sistema en un estado alto corresponde a la luminosidad de rayos X promedio de los llamados polares intermedios (IP).

Al intentar determinar los parámetros fundamentales de V496 UMa, los investigadores concluyeron que lo más probable es que el sistema consista en una estrella donante de secuencia principal de tipo espectral M5.0 y una enana blanca con una masa de alrededor de 0,8 masas solares y una temperatura efectiva que no supere los 10.000 k

«Nuestro intento de encontrar el tipo espectral de la secundaria se basó en la relación empírica de Knigge et al. (2011). Una estrella de secuencia principal del tipo espectral M5.0, junto con una enana blanca de 0,8 masas solares y la temperatura de 10.000 K, representó bastante bien la distribución de energía espectral en el estado de baja acreción», concluyeron los autores del artículo.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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