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viernes, diciembre 9, 2022
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Estrella de neutrones inusual que gira cada 76 segundos descubierta en un cementerio estelar

Un equipo internacional dirigido por un científico de la Universidad de Sydney ha descubierto una señal de radio inusual que emite una estrella de neutrones que gira extremadamente lentamente, completando una rotación cada 76 segundos.

La estrella es única porque reside en el «cementerio de estrellas de neutrones», donde no se esperan pulsaciones. El descubrimiento fue realizado por el equipo de MeerTRAP utilizando el radiotelescopio MeerKAT en Sudáfrica y se publica en Nature Astronomy.

La estrella se detectó inicialmente a partir de un solo pulso. Entonces fue posible confirmar múltiples pulsos utilizando imágenes del cielo simultáneas y consecutivas de ocho segundos de duración, para confirmar su posición.

Las estrellas de neutrones son restos extremadamente densos de explosiones de supernovas de estrellas masivas. Los científicos conocen alrededor de 3.000 de estos en nuestra galaxia. Sin embargo, el nuevo descubrimiento es diferente a todo lo visto hasta ahora. El equipo cree que podría pertenecer a la clase teórica de magnetares de período ultralargo: estrellas con campos magnéticos extremadamente fuertes.

La líder de investigación, la Dra. Manisha Caleb, anteriormente de la Universidad de Manchester y ahora en la Universidad de Sydney, dijo: «Sorprendentemente, solo detectamos emisiones de radio de esta fuente durante el 0,5 por ciento de su período de rotación.

«Esto significa que es muy afortunado que el haz de radio se haya cruzado con la Tierra.

«Por lo tanto, es probable que haya muchas más de estas estrellas que giran muy lentamente en la galaxia, lo que tiene implicaciones importantes para comprender cómo nacen y envejecen las estrellas de neutrones.

«La mayoría de las encuestas de púlsares no buscan períodos tan largos, por lo que no tenemos idea de cuántas de estas estrellas podrían existir».

La estrella de neutrones recién descubierta se llama PSR J0901-4046 y parece tener al menos siete tipos de pulsos diferentes, algunos de los cuales son fuertemente periódicos. Muestra características de púlsares, magnetares de período ultralargo e incluso ráfagas de radio rápidas: breves destellos de emisión de radio en ubicaciones aleatorias en el cielo.

«Este es el comienzo de una nueva clase de estrellas de neutrones. Aún no se ha explorado cómo se relaciona con otras clases o si se relaciona con ellas. Es probable que haya muchas más por ahí. Solo tenemos que mirar». dijo el Dr. Caleb.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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