La NASA apunta a noviembre para el lanzamiento del JPSS-2 de la NOAA


La NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ahora tienen como objetivo el 1 de noviembre de 2022, como la nueva fecha de lanzamiento de la misión satelital del Sistema de Satélite Polar Conjunto-2 (JPSS-2) de la NOAA. Durante las pruebas recientes de un instrumento clave diseñado para recopilar imágenes visibles e infrarrojas, el equipo encontró y corrigió un problema, lo que provocó que se necesitara más tiempo para completar la prueba de vacío térmico.

Representación de un artista del satélite JPSS-2, que pasará a llamarse NOAA-21 una vez en órbita. Crédito: NOAA

El instrumento Visible Infrared Imaging Radiometer Suite, o VIIRS, experimentó un problema con el equipo de prueba durante la prueba de vacío térmico. Los ingenieros determinaron que el problema era el resultado del movimiento del equipo de prueba causado por las fluctuaciones de temperatura durante la prueba. Después de modificar la configuración de prueba, el equipo volvió a probar el sistema y demostró un rendimiento excelente.

JPSS-2, el tercer satélite de la serie Joint Polar Satellite System, está programado para despegar de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, en un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA). El satélite, que pasará a llamarse NOAA-21 una vez que alcance la órbita con éxito, continuará el trabajo de sus predecesores NOAA-20 (anteriormente JPSS-1) y la Asociación Nacional de órbita polar NOAA-NASA Suomi (Suomi-NPP). El Programa de Servicios de Lanzamiento (LSP) de la NASA, con sede en el Centro Espacial Kennedy, está gestionando el lanzamiento.

JPSS-2 escaneará el globo mientras orbita desde el Polo Norte hasta el Polo Sur, cruzando el ecuador 14 veces al día. Desde 512 millas sobre la Tierra, capturará datos que informarán los pronósticos meteorológicos, los eventos climáticos extremos y el cambio climático. VIIRS recopila imágenes para observaciones globales de la tierra, la atmósfera, la criosfera y los océanos.

El lanzamiento como carga útil secundaria de JPSS-2 es la prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un desacelerador inflable (LOFTID) de la NASA, dedicada a la memoria de Bernard Kutter. LOFTID es una demostración de un desacelerador aerodinámico inflable hipersónico, o aeroshell, tecnología que algún día podría ayudar a los humanos a aterrizar en Marte.

Juntos, NOAA y NASA supervisan el desarrollo, lanzamiento, prueba y operación de todos los satélites en el programa JPSS. NOAA financia y administra el programa, las operaciones y los productos de datos. En nombre de la NOAA, la NASA desarrolla y construye los instrumentos, la nave espacial y el sistema terrestre, y lanza los satélites que opera la NOAA.

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