Descubren un exoplaneta supertierra que orbita una estrella cercana


Un equipo internacional de astrónomos informa el descubrimiento de un nuevo exoplaneta súper-Tierra que orbita una estrella enana M cercana conocida como Ross 508. El mundo alienígena recién descubierto, que recibió la designación Ross 508 b, resulta ser al menos cuatro veces más masivo. que nuestro planeta. El hallazgo se detalló en un artículo publicado el 24 de mayo en arXiv.org.

Las «Super-Tierras» son planetas más masivos que la Tierra pero que no exceden la masa de Neptuno. Aunque el término «súper-Tierra» se refiere únicamente a la masa del planeta, también es utilizado por los astrónomos para describir planetas más grandes que la Tierra pero más pequeños que los llamados «mini-Neptunos» (con un radio de entre dos y cuatro Tierras). radios).

Ross 508: vehículos recreativos observados y la solución orbital más adecuada. Crédito: Harakawa et al., 2022.

Ahora, los astrónomos dirigidos por Hiroki Harakawa del Telescopio Subaru han descubierto un nuevo planeta de la clase de la súper Tierra. Usando el instrumento InfraRed Doppler (IRD) en el telescopio Subaru de 8,2 m, realizaron mediciones de velocidad radial (RV) de Ross 508, una enana M de tipo espectral M4.5, ubicada a unos 36,5 años luz de distancia.

«Mostramos que la enana M4.5 Ross 508 tiene una periodicidad RV significativa de 10,75 días con posibles alias de 1,099 y 0,913 días. Esta periodicidad no tiene equivalente en fotometría o indicadores de actividad estelar, pero se ajusta bien a una órbita kepleriana debido a a un nuevo planeta, Ross 508 b», explicaron los investigadores.

El exoplaneta recién descubierto Ross 508 b tiene una masa mínima de cuatro masas terrestres y orbita alrededor de su anfitrión cada 10,75 días a una distancia de aproximadamente 0,053 UA. Según los astrónomos, esto indica una insolación promedio en órbita de aproximadamente 1,4 veces el valor de la Tierra, lo que coloca a este planeta cerca del borde interior de la zona habitable de Ross 508.

La excentricidad orbital exacta de Ross 508 b aún se desconoce y estudios adicionales sobre esto podrían proporcionar información importante sobre el origen del planeta. Los investigadores suponen que Ross 508 b se pudo haber formado más allá de la línea de nieve (alrededor de 0,16 AU) y experimentó una migración de tipo I hacia el interior. Señalaron que incluso si la excentricidad de un mundo alienígena migratorio es inicialmente alta, puede ser amortiguada por la fuerza ejercida sobre el planeta por las ondas de densidad.

La estrella madre Ross 508 tiene un radio de aproximadamente 0,21 radios solares y una masa de aproximadamente 0,18 masas solares, lo que produce una densidad a un nivel de 26,5 g/cm3. La estrella tiene una temperatura efectiva de 3.071 K y su metalicidad se estima en -2,0.

Resumiendo los resultados, los autores del artículo esperan que los estudios futuros con IRD y otros espectrógrafos de infrarrojo cercano de alta precisión permitan el descubrimiento de planetas alrededor de más estrellas como Ross 508.

«Nuestro descubrimiento demuestra que la búsqueda de RV en el infrarrojo cercano puede desempeñar un papel crucial para encontrar un planeta de baja masa alrededor de enanas M frías como Ross 508. (…) La exploración de exoplanetas avanzará con las otras encuestas de RV de enanas M tardías. utilizando espectrógrafos de alta dispersión, como HPF, CARMENES y SPIROU, así como estudios de exoplanetas utilizando la técnica de tránsito desde el espacio (p. ej., TESS) y la tierra (p. ej., SPECULOOS)», concluyeron los investigadores.

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