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sábado, diciembre 10, 2022
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Misteriosas manchas azules podrían ser ‘panzas’ galácticas, dicen los astrónomos

Los astrónomos de la Universidad de Arizona han identificado cinco ejemplos de una nueva clase de sistema estelar. No son del todo las galaxias y solo existen de forma aislada. Los nuevos sistemas estelares contienen solo estrellas jóvenes, azules, que se distribuyen en un patrón irregular y parecen existir en un aislamiento sorprendente de cualquier galaxia de padres potenciales.

Los sistemas estelares, que dicen que los astrónomos aparecen a través de un telescopio como «Blobs» azules y se encuentran en el tamaño de las pequeñas galaxias enanas, se encuentran dentro del clúster de Virgo Galaxy relativamente cercano. Los cinco sistemas están separados de cualquier galaxia de padres potenciales en más de 300,000 años luz en algunos casos, lo que dificulta la identificación de sus orígenes.

Los astrónomos de Arizona han identificado una nueva clase de sistema estelar. La colección de estrellas azules, en su mayoría jóvenes, se ve aquí usando la cámara avanzada para sondeos del telescopio espacial Hubble. Crédito: Michael Jones

Los astrónomos encontraron los nuevos sistemas después de otro grupo de investigación, liderado por el Instituto de Países Bajos para el Elizabeth Adams de Radions Astronomy, compiló un catálogo de nubes de gas cercanas, proporcionando una lista de sitios potenciales de nuevas galaxias. Una vez que se publique ese catálogo, varios grupos de investigación, incluido uno dirigido por Uarizona Associe Associate Astronomy Profesor David Sand, comenzó a buscar estrellas que puedan estar asociadas con esas nubes de gas. Se pensaba que las nubes de gas se asociarían con nuestra propia galaxia, y la mayoría de ellos probablemente se encuentran, pero cuando se descubrió la primera colección de estrellas, llamada Secco1, los astrónomos se dieron cuenta de que no estaba cerca de la Vía Láctea, sino en el clúster de Virgo, que es mucho Más lejos, pero aún muy cerca en la escala del universo.

Secco1 fue una de las «Blue Blobs» muy inusuales «, dijo Michael Jones, un compañero postdoctoral en el Observatorio del Steward Uarizona y el autor principal de un estudio que describe los nuevos sistemas estelares. Jones presentó los hallazgos, que Sand Co-autored, durante la reunión de la Sociedad Astronómica Americana 240 en Pasadena, California, el miércoles. «Es una lección en lo inesperado», dijo Jones. «Cuando estás buscando cosas, no necesariamente voy a encontrar lo que estás buscando, pero puedes encontrar algo más muy interesante».

El equipo obtuvo sus observaciones desde el telescopio espacial Hubble, el muy grande telescopio de matriz en Nuevo México y el Telescopio Muy Grande en Chile. El coautor de estudio Michele Belazzini, con el Istituto Nazionale di Astrofisica en Italia, lideró el análisis de los datos de un telescopio muy grande y ha presentado un papel de compañía que se centra en esos datos. Juntos, el equipo se enteró de que la mayoría de las estrellas en cada sistema son muy azules y muy jóvenes y que contienen muy poco gas de hidrógeno atómico. Esto es significativo porque la formación de estrellas comienza con el gas de hidrógeno atómico, que eventualmente evoluciona en las nubes densas de gas de hidrógeno molecular antes de formarse en estrellas.

«Observamos que la mayoría de los sistemas carecen de gas atómico, pero eso no significa que no haya gas molecular», dijo Jones. «De hecho, debe haber algún gas molecular porque todavía están formando estrellas. La existencia de las estrellas mayormente jóvenes y las pequeñas señales de gas que estos sistemas deben haber perdido su gas recientemente». La combinación de estrellas azules y la falta de gas fue inesperada, al igual que la falta de estrellas mayores en los sistemas. La mayoría de las galaxias tienen estrellas mayores, a las que los astrónomos se refieren como «rojo y muerto». «Las estrellas que nacen en rojo son masas más bajas y, por lo tanto, viven más largas que las estrellas azules, que queman rápido y mueren jóvenes, tan viejas estrellas rojas suelen ser las últimas que quedan viviendo», dijo Jones. «Y están muertos porque no tienen más gases con los que formar nuevas estrellas. Estas estrellas azules son como un oasis en el desierto, básicamente».

El hecho de que los nuevos sistemas estelares sean abundantes en los sugerencias de metales a la forma en que podrían haberse formado. «A los astrónomos, los metales son un elemento más pesado que el helio», dijo Jones. «Esto nos dice que estos sistemas estelares se formaron de gases que se eliminaron de una gran galaxia, porque cómo se construyen los metales es por muchos episodios repetidos de formación de estrellas, y solo lo consigues en una gran galaxia». Hay dos formas principales de que el gas puede ser eliminado de una galaxia. El primero es la extracción de mareas, que se produce cuando dos grandes galaxias pasan entre sí y se desgarran gravitativamente el gas y las estrellas. El otro es lo que se conoce como tira de presión de RAM. «Esto es como si huele al flop en una piscina», dijo Jones.

«Cuando un vientre de galaxia se une a un grupo lleno de gas caliente, entonces su gas se ve obligado detrás de él. Ese es el mecanismo que creemos que estamos viendo aquí para crear estos objetos». El equipo prefiere la explicación de la extracción de presión de RAM porque para que las manchas azules se hayan convertido en lo que son aisladas, deben haberse ido moviéndose muy rápidamente, y la velocidad de pelirleja de marea es baja en comparación con la extracción de presión de RAM. Los astrónomos esperan que un día, estos sistemas eventualmente se separen en grupos de estrellas individuales y se extiendan a través del grupo Galaxy más grande.

Lo que los investigadores han aprendido alimentados en la «historia de reciclaje y estrellas más grandes en el universo», dijo Sand. «Creemos que este proceso de flopping de vientre cambia muchas galaxias en espiral en galaxias elípticas en algún nivel, por lo que aprender más sobre el proceso general nos enseña más sobre la formación de galaxias».

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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