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viernes, diciembre 9, 2022
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La prueba del cohete lunar de la NASA cumplió el 90% de los objetivos

El cuarto intento de la NASA de completar una prueba crítica de su cohete lunar logró alrededor del 90 por ciento de sus objetivos, pero aún no hay una fecha firme para el primer vuelo del gigante, dijeron funcionarios el martes.

Conocido como el «ensayo general húmedo» porque implica cargar propulsor líquido, es el elemento final para tachar la lista de verificación antes de la misión Artemis-1 programada para este verano: un vuelo lunar sin tripulación que eventualmente será seguido por botas lunares en el tierra, probablemente no antes de 2026.

Los equipos del Centro Espacial Kennedy comenzaron su último esfuerzo para completar el ejercicio el sábado.

Sus objetivos eran cargar propulsor en los tanques del cohete, realizar una cuenta regresiva de lanzamiento y simular escenarios de contingencia, luego drenar los tanques.

Tres ofertas anteriores, que comenzaron en marzo, estuvieron plagadas de fallas y no lograron cargar el cohete con cientos de miles de galones de hidrógeno líquido sobreenfriado y oxígeno líquido.

El cohete Lunar Artemis I de la NASA se encuentra en el complejo Launch Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida.

El lunes, los ingenieros finalmente lograron cargar completamente los tanques. Pero también encontraron un nuevo problema de fuga de hidrógeno que no pudieron resolver.

«Diría que estamos en el percentil 90 en términos de dónde debemos estar en general», dijo el martes a los periodistas el gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin.

Agregó que la NASA todavía estaba decidiendo si necesitaba otro ensayo o si podía proceder directamente al lanzamiento. La agencia dijo anteriormente que era posible una ventana de agosto para Artemis-1.

Los funcionarios de la NASA han enfatizado repetidamente que los retrasos relacionados con las pruebas de nuevos sistemas eran comunes durante la era del Apolo y el transbordador espacial, y que los problemas que afectan al SLS no son motivo de gran preocupación.

Con la cápsula de la tripulación Orion fijada en la parte superior, el Bloque 1 del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) tiene una altura de 322 pies (98 metros), más alto que la Estatua de la Libertad, pero un poco más pequeño que los cohetes Saturno V de 363 pies que impulsaron las misiones Apolo. a la Luna.

Producirá 8,8 millones de libras de empuje máximo (39,1 meganewtons), un 15 por ciento más que el Saturno V, lo que significa que se espera que sea el cohete más poderoso del mundo en el momento en que comience a operar.

Artemis-1 está programado para viajar alrededor del lado oculto de la Luna en algún momento de este verano en un vuelo de prueba.

Artemis-2 será la primera prueba tripulada, volando alrededor de la Luna pero sin aterrizar, mientras que Artemis-3 verá a la primera mujer y la primera persona de color aterrizar en el polo sur lunar.

La NASA quiere construir una presencia permanente en la Luna y usarla como campo de pruebas para las tecnologías necesarias para una misión a Marte, en algún momento de la década de 2030.

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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