101 objetos cósmicos imperdibles: NGC 2403


La decimoctava constelación más grande, Camelopardalis, representa una jirafa que se extiende desde el borde norte de Perseo hasta cerca de Polaris. Su estrella más brillante, denominada Beta (β), es de cuarta magnitud. Camelopardalis es rica en galaxias, y la más brillante es NGC 2403 con una magnitud de 8,9, lo suficientemente brillante como para verla con binoculares grandes bajo cielos oscuros.

A unos 10 millones de años luz de distancia, esta espiral Scd se encuentra en las regiones exteriores del Grupo M81, la asociación de galaxias más cercana al Grupo Local. Parece lo suficientemente similar a M33 en Triangulum que Allan Sandage escribió una comparación de las dos galaxias en su libro de 1961 The Hubble Atlas of Galaxies. NGC 2403 tiene 50 000 años luz de diámetro y está inclinada 60° con respecto a nuestra línea de visión, es decir, 10 000 años luz más pequeña y 5° más inclinada que M33.

NGC 2403 contiene NGC 2404, una región HII masiva de aproximadamente 940 años luz de diámetro. A modo de comparación, la Nebulosa de la Tarántula de la Gran Nube de Magallanes tiene 1.000 años luz de diámetro. Todas estas son máquinas jóvenes que hacen estrellas.

Mientras que NGC 2404 puede requerir un gran telescopio para ver bien, instrumentos más modestos pueden revelar la estructura espiral de NGC 2403. Descubierta por William Herschel en 1788, esta galaxia no es difícil en 4 pulgadas y muestra sus generosas dimensiones de 17,8′ por 11′ en 8 pulgadas. Un telescopio de 13 pulgadas puede revelar parte de la estructura en espiral, y las aperturas más grandes muestran incluso más detalles, incluido el moteado de las asociaciones estelares y las regiones HII. Hay estrellas tenues en primer plano superpuestas en esta galaxia que podrían confundirse con supernovas.

NGC 2403 se encuentra en un área que carece de estrellas guía brillantes. Si quieres saltar para encontrarlo, la mejor manera es encontrar Omicron (ο) Ursae Majoris. Céntrate en esa estrella, luego localiza 23 Ursae Majoris. Encontrarás NGC 2403 a la misma distancia y ángulo de esa estrella pero en dirección opuesta, cerca de 51 Camelopardalis.

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